Científicos han puesto fecha al momento en que la Tierra va a dejar de ser habitable

La atmósfera de la Tierra, que actualmente tiene riqueza en oxígeno y nos permite la vida, puede llegar a cambiar en unos mil millones de años, teniendo un predominio de metano y con niveles bajos de oxígeno, que rememora cómo era el planeta en sus comienzos, conforme a un estudio que ha publicado este miércoles Nature Geoscience.

Ha sido sugerido por la investigación, que está a cargo de la Universidad japonesa de Toho y la agencia espacial estadounidense NASA, que el oxígeno atmosférico no tiene permanencia en los mundos habitables, lo que provoca implicaciones para la búsqueda de vida en otros planetas que tienen similitudes a la de la Tierra.

Una atmósfera que sea detectable y que tenga riqueza en oxígeno puede ser un indicador de posible vida planetaria, tal como la que tiene en este momento la Tierra, lo que ha sugerido la existencia de plantas y la fotosíntesis.

No obstante, el tiempo de vida de dichas bioseñales que se encuentran fundamentadas en el oxígeno de la atmósfera terrestre es incierto y más aún en un futuro lejano.

Por lo que, el equipo ha modelado los sistemas de la Tierra, en los que se encuentran incluidos el clima, los procesos biológicos y geológicos, para que se examine la escala temporal de las actuales condiciones atmosféricas en nuestro planeta.

El resultado de esto ha sido que una atmósfera rica en oxígeno, es posible que va a persistir por otros mil millones de años, previamente a que la rápida desoxigenación haga que recuerde a la de la Tierra antes del Gran Evento de Oxidación.

La atmósfera original que tenía  la Tierra contenía muy poco oxígeno, sin embargo eso empezó a cambiar hace unos 2.500 millones de años, en el momento en que los niveles se incrementaron en la Gran Oxidación, que ha marcado un hito en la historia del planeta, ya que esto1 permitió, con el paso de millones de años, el desarrollo de formas biológicas.

Los autores han sugerido que la detección de oxígeno atmosférico en la Tierra, puede ser posible solamente durante el 20 o el 30 % de la vida del planeta y han considerado que la futura desoxigenación va a ser “una consecuencia inevitable del aumento” de los flujos solares.

El estudio indica,  que si esto mismo ya sucede en otros planetas, entonces se van a necesitar biofirmas adicionales en la búsqueda de vida extraterrestre.

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