La NASA: China no cumple y es irresponsable en el manejo del reingreso de cohetes cuando los escombros aterrizan cerca de Maldivas

NASA ha criticado a China por no "cumplir con los estándares responsables" luego de que los escombros de su cohete fuera de control probablemente se hundieran en el Océano Índico el sábado por la noche.

NASA ha criticado a China por no «cumplir con los estándares responsables» luego de que los escombros de su cohete fuera de control probablemente se hundieran en el Océano Índico el sábado por la noche.

«Las naciones espaciales deben minimizar los riesgos para las personas y la propiedad en la Tierra de la reentrada de objetos espaciales y maximizar la transparencia con respecto a esas operaciones», expreso el administrador de la NASA, el senador Bill Nelson, en una nota de prensa publicado en el sitio web de la agencia espacial el domingo.

«China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales», anexo.

La mayor parte del inmenso cohete Long March 5B, no obstante, se quemó al volver a penetrar en la atmósfera, señalo la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China en una publicación en WeChat, antes de aterrizar justo al oeste de las Maldivas.

No estaba evidente si habían caído escombros en la nación del atolón.

El Comando Espacial de Estados Unidos expreso que la Gran Marcha 5B había vuelto a entrar en la Tierra sobre la Península Arábiga.

El cohete, que mide unos 108 pies de alto y pesa casi 40.000 libras, puso en órbita una pieza de una nueva estación espacial china el 29 de abril. Luego de que de acabar el combustible, el cohete se dejó volar por el espacio sin control hasta que la gravedad de la Tierra lo llevo de vuelta al suelo.

Generalmente, la comunidad espacial internacional procura evitar tales escenarios. La mayoría de los cohetes que se emplean para elevar satélites y otros objetos al espacio efectúan reentradas más controladas que apuntan al océano, o quedan en las llamadas órbitas de «cementerio» que los conserva en el espacio durante décadas o siglos. Pero el cohete Long March está trazado de una manera que «deja estos grandes escenarios en órbita baja», indico Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard.

En este caso, era imposible tener la convicción precisa de cuándo o dónde aterrizaría el propulsor.

La Agencia Espacial Europea había profetizado una «zona de riesgo» que abarcaba «cualquier porción de la superficie de la Tierra entre aproximadamente 41,5 N y 41,5 S de latitud», que comprendía aproximadamente todas las Américas al sur de Nueva York, toda África y Australia, partes de Asia. Al sur de Japón y Europa de España, Portugal, Italia y Grecia.

La amenaza para las áreas pobladas de la tierra no era insignificante, pero por suerte la gran mayoría de la superficie de la Tierra es consumida por los océanos, por lo que las posibilidades de evitar un encuentro catastrófico eran pocas.

El cohete es uno de los objetos más grandes en la memoria reciente que golpeó la Tierra luego de caer fuera de órbita, después de un incidente de 2018 en el que una parte de un laboratorio espacial chino se fracturo sobre el Océano Pacífico y la reentrada en 2020 de un 18-métrico- tonelada de cohete Long March 5B .

Los objetos caen permanentemente fuera de órbita, aun cuando la mayoría de las piezas se queman en la atmósfera de la Tierra antes de tener la posibilidad de impactar en la superficie. Pero partes de objetos más grandes, como el cohete Gran Marcha en este caso, pueden sobrevivir a la reentrada y pone en peligro estructuras y personas en la tierra.

«Se han establecido normas», dijo McDowell.

«No hay una ley o regla internacional, nada específico, pero la práctica de países de todo el mundo ha sido: ‘Sí, para los cohetes más grandes, no dejemos nuestra basura en órbita de esta manera'».

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