Muere Olympia Dukakis, actriz ganadora del Oscar por ‘Hechizo de luna’

La famosa actriz, fallecida a los 89 años, utilizo el empujón del premio y trabajó en películas como ‘Magnolias de acero’, ‘Armas de mujer’, ‘Mafia, ¡estafa como puedas!’, ‘Poderosa Afrodita’ o ‘Profesor Holland’

La actriz estadounidense Olympia Dukakis ha fallecido este sábado en Nueva York a los 89 años, ha informado su hermano, el igual actor Apollo Dukakis, en su perfil de Facebook, donde ha comunicado la noticia con sus seguidores. “Mi querida hermana ha fallecido esta mañana. Luego de pasar muchos meses con la salud debilitada, descansa en paz con su [esposo] Louis [Zorich]”, ha redactado el hermano de la actriz, que no ha concedido más información específica sobre la causa de la muerte. Dukakis, de larguísima carrera teatral, consigue fama popular y llamó la atención del mundo del cine cuando ganó con Hechizo de luna el Oscar en la categoría de mejor actriz de reparto, en 1988, a sus 56 años. Memorablemente, aquel año su primo Michael, gobernador de Massachusetts, perdió como candidato demócrata la carrera a la Casa Blanca contra George Bush.

Olympia Dukakis nació en 1931, en Lowell (Massachusetts), hija de un matrimonio de inmigrantes originarios del Peloponeso y de Anatolia. Estudió fisioterapia en la Universidad de Boston y laboro de ello durante una epidemia de poliomielitis en los años cincuenta. Con el dinero ahorrado retorno a la universidad a estudiar interpretación, una pasión que heredó de su padre, que había creado una compañía de teatro de aficionados. A finales de los cincuenta, se trasladó a Nueva York, donde debutó primero en el teatro y después comenzó a figurar en pequeños papeles en televisión y cine. Pero fue en los escenarios donde estableció su carrera, y así ganó dos premios Obie, un Drama Desk y un premio del Círculo de Críticos dramáticos de Los Ángeles.

Junto a su marido, Louis Zorich, fundó la compañía teatral Whole Theater Company, en 1973 en Montclair (Nueva Jersey), que conservaron dos décadas. Ese trabajo lo armonizo con actuaciones en otras obras y su ascendiente carrera en el audiovisual. Gracias —o por culpa, de su voz, cascada, inmediatamente comenzó a personificar papeles de “madre de”: hizo de madre de Dustin Hoffman (al que solo sacaba seis años) en John y Mary (1969) y de Joseph Bologna (del que solo le separaban cuatro) en Tal para cual (1971).

Y posiblemente sus trabajos no se hubieran apreciado en el cine de ese rol minúsculo si Nora Ephron no la hubiera mirado en una personificación en el Off Broadway. Ephron pensó en Dukakis para Se acabó el pastel, un guion autobiográfico que dirigió Mike Nichols, y tambien cuando por ultimo no actuó en ella, Nichols sí llamó a Dukakis para su siguiente obra teatral en Broadway, donde la vio Norman Jewison, que la fichó como Rose Castorini, la madre de Cher para su Hechizo de luna. Su personaje de progenitora irónica, sabia consejera, que robaba planos secuencia a secuencia, le retribuyo con toda justicia el Oscar. No obstante, al año siguiente le robaron la estatuilla de su casa de Nueva Jersey: la guardaba sin más en la cocina.

Éxito en los años noventa

En cine trabajo en esos finales de los ochenta y principios de los noventa papeles en Magnolias de acero, Armas de mujer, la trilogía de Mira quién habla, Poderosa Afrodita, Profesor Holland o Jerusalem. En casi todos personificaba figuras marcadas por su origen étnico, una especialidad que Dukakis supo explotar. Entre otras de sus películas están Infiltrado, Mafia, ¡estafa como puedas!, A vivir que son dos días, Mi padre, Sobre la colina, Novio de alquiler o Me gustan los líos.

Además tuvo un largo trayecto en televisión, donde se presenta en uno de los episodios de la serie Frasier y en Historias de San Francisco, que le valió una nominación a los Emmy con su papel de casera transgénero. En la pequeña pantalla además dio vida en Sinatra (1992) a la madre del cantante; trabajó en la saga de telefilmes El bibliotecario y en la miniserie Juana de Arco, donde represento a la madre Babette.

Jamás imagino en retirarse y continuo trabajando hasta que su salud se desgasto: ha quedado pendiente de estreno su último trabajo en el drama Not to Forget, en el que representa a una juez que condena a una milenial a cuidar de su abuela.

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