Lewis Hamilton frena a Verstappen para ganar el Gran Premio de Portugal de F1

El campeón amplió el liderazgo en la carrera por el título de pilotos con 97a victoria.

Lewis Hamilton ganó el Gran Premio de Portugal con una carrera imperiosa luego de una batalla interesante por agarrar la delantera en la primera mitad de la carrera. El piloto de Mercedes derroto al Red Bull de Max Verstappen en el segundo lugar en el Autódromo Internacional do Algarve, con Valtteri Bottas en tercer lugar para Mercedes. El compañero de equipo de Verstappen, Sergio Pérez, estaba en cuarto lugar, con Lando Norris otro esplendido quinto para McLaren.

El campeón del mundo triunfo luego de una enérgica carrera para abrir, durante la cual bajó del segundo al tercer lugar, regresó para tomar el segundo y después hizo un orgulloso pase sobre Bottas para ganar una ventaja que no cedería. Tal como exhibió aquí en Portugal el año pasado, tenía un ritmo en el circuito que absolutamente no lograría igualar cuando consigue su 97a victoria, tres de un siglo único mientras procura sellar un octavo título récord.

El triunfo es otro colosal resultado para Hamilton y su equipo. Mercedes había conceptuado que Red Bull aún tenía una pequeña ventaja en el ritmo sobre estas rondas iniciales, por lo que negarles victorias en dos de los primeros tres combates podría resultar vital en lo que además lograría ser una pelea de nip and tuck por el título. Hamilton ahora lidera a Verstappen por ocho puntos.

Que Mercedes haya conservado su ventaja en este circuito, donde Hamilton dominó el año pasado, será un incentivo para el equipo. Deseaban que su coche se ajustara mejor a varias pistas y tenían que utilizar al máximo aquellas en las que tenían ventaja. Su actuación en el próximo encuentro en España, donde característicamente han sido muy duras, será otro señalizador de la manera de estas cautivadoras primeras cuatro rondas.

Bottas en la pole conservó su ventaja en la curva uno, con Hamilton y Verstappen en la línea de popa. No obstante, se llamó a un coche de seguridad en la segunda vuelta cuando el Alfa Romeo de Kimi Räikkönen se apagó después de golpear a su compañero de equipo. Cuando se reanudó la carrera en la vuelta siete, Bottas se fuga bien, pero Verstappen sorprendió a Hamilton, quien hizo un reinicio superior, se fue a su lado e hizo una acción valiente por la periferia para tomar el segundo lugar en la curva uno.

Fue una buena conducción y el holandés persiguió a Bottas por el liderato, con Hamilton en su cola. Los tres primeros estaban a un segundo y medio uno del otro y velozmente se quedaron solos al frente del campo. Esto fue algo compacto, de alta tensión y Verstappen lo sintió, incurriendo en un error con un sobreviraje en la curva 14 en la vuelta 10. Hamilton lo castigó sin piedad, pasando una vez más por la curva uno y garantizándose de que se había inmovilizado en la curva tres al no darle al holandés. Espacio para volver a él. Carreras memorables, justas pero potentes.

Hamilton dio la impresión de haber hallado su ritmo con más ritmo que Bottas, pero Mercedes acepto que sus hombres continuaran corriendo cuando empezaron a dejar caer a Verstappen. Hamilton se mantuvo escondido debajo del alerón trasero de su compañero de equipo pero, sin una ventaja de ritmo terminante, aparentaba que no lograba pasar al finlandés.

No obstante, no se conseguía negar al campeón mundial. En la vuelta 20, se igualo sobre DRS en la recta de largada-meta y, aun cuando en el mejor de los casos solo estaba en paralelo con el finlandés, con un aprieto sensacional barrió el exterior de la curva uno, donde se acercan a 200 mph. Su ritmo extra lo notó cercano cuando puso 1,7 segundos sobre Bottas en cuatro vueltas.

La carrera se asentó cuando los primeros se planificaron para sus únicas paradas, con Verstappen alcanzado detrás de Bottas y Hamilton aprovecha su aire limpio al suprimir una secuencia de vueltas rápidas. Buscando el socavado, Verstappen entró en boxes en la vuelta 35 para cambiar por los neumáticos duros. Mercedes lo cubrió una vuelta más tarde para tomar igualmente la goma dura y, luego de una parada un segundo más lenta que la de Red Bull, Bottas se reintegra en segundo lugar, pero un Verstappen cargando con una goma más cálida agarro el lugar en la curva cinco.

Hamilton entró en boxes una vuelta más tarde igualmente por los neumáticos duros y surgió  a gusto delante de Verstappen pero, con el holandés ahora libre y persiguiendo al campeón del mundo, fue un duelo entre los dos.

Pérez lideró la carrera, además sin boxes, pero la efectiva lucha  fueron los tres segundos que alejaron a Hamilton y Verstappen. El campeón del mundo no estaba de chiste para relajarse. Continuaron más vueltas veloces a medida que la abertura se extendió también más, con cuatro segundos de ventaja en la vuelta 48, y atrapó y pasó a Pérez por el liderato en la vuelta 50. Fue sobrado para casi sellar el triunfo.

Sin nada para optar en ritmo entre el Mercedes y el Red Bull, Verstappen no logró cerrar la brecha y Hamilton no le concedió ninguna posibilidad, conduciendo correctamente hacia el cierre para sellar otra absoluta victoria en Portugal. Verstappen hizo una parada tardía para tomar la vuelta más rápida, pero se le eliminó el tiempo por romper los límites de la pista, lo que igual que Bottas se llevó el punto extra, mientras que Hamilton estaba complacido con los honores y el liderato del campeonato.

Charles Leclerc fue sexto para Ferrari; Esteban Ocon y Fernando Alonso séptimo y octavo para Alpine; Daniel Ricciardo en noveno para McLaren y Pierre Gasly en décimo para AlphaTauri.

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