Amazon ultima la compra de los estudios MGM y profundiza la gran transformación del ‘streaming’

La transacción, de aproximadamente  9.000 millones de dólares por más de 4.000 títulos, sigue a la fusión de contenidos de AT&T y Discovery

La transacción, de aproximadamente  9.000 millones de dólares por más de 4.000 títulos, sigue a la fusión de contenidos de AT&T y Discovery

Leo, el popular felino de los estudios Metro Goldwyn Mayer (MGM), está por rugir para Amazon. El coloso tecnológico ultima este lunes los pormenores finales de la compra de uno de las columnas de Hollywood desde la era silente. La transacción, de aproximadamente 9.000 millones de dólares, consolidara una nueva era del mercado del streaming y continua a la fusión de contenidos que hizo AT&T, dueña de Warner, con Discovery. De comprobarse la compra, adelantada este lunes por The Wall Street Journal, la empresa de Jeff Bezos incorporara a su plataforma Prime una poderosa biblioteca de 4.000 títulos que abarcan dos de las franquicias mejor estimadas de la industria cinematográfica nueva, James Bond y Rocky, que ha sabido continuar la saga de Sylvester Stallone con Creed.

Los MGM han salido caros a Bezos. La empresa de entretenimiento estaba valorada en 5.500 millones de dólares en diciembre, pero los rumores del interés de la tecnológica, que procuraba extender su propuesta para los 175 millones de abonados en su plataforma digital, hicieron que se incrementara los precios de las acciones. Tan solo en las últimas semanas estas atravesaron de 105 dólares a 140 este lunes, cuando el rotativo estadounidense publicó que era apremiante la compra. Es la segunda transacción más costosa para Amazon luego de la compra de la cadena de supermercados orgánicos WholeFoods en 2017.

El fabuloso estudio, fundado en 1924 de la fusión de la compañía del magnate teatral Marcus Loew con Metro Pictures y Goldwyn, del famoso productor Louis B. Mayer, ha sido constantemente una de las piezas más anheladas del sector. La empresa había escuchado desde hace décadas decenas de ofertas de compras y fusiones. Kirk Kerkorian, el magnate de casinos y consejero delegado de MGM, la vendió y recompró tres veces. Además fue él quien incorporo al estudio en 1981 a United Artists, otro pedazo de historia de Hollywood desde que fue fundada por Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford y D.W. Griffith.

En el nuevo milenio, Time Warner y Sony mostraron interés en MGM y estuvieron cerca de trancar el trato en septiembre de 2004. Las negociaciones se cayeron porque su precio se estimó demasiado alto, más de 5.000 millones de dólares de entonces. En 2018, el consejero delegado, Gary Barber, otro veterano de Hollywood que sustituyó a Kerkorian después de su muerte en 2015, exploró la oportunidad de vender a Apple por 6.000 millones de dólares. Barber fue despedido por la junta de inversionistas por haber empezado las negociaciones por la libre y demasiado temprano. Los analistas pensaban que esperar un par de años más lograría haber apreciado el valor de la compañía sobre los 8.000 millones.

Ese tiempo ha llegado. A finales de 2020, el fondo de inversión neoyorquino Anchorage Capital Group, propietario mayoritario de las acciones de los estudios, se arrimó a los bancos de inversión Morgan Stanley y LionTree con un mensaje: estaban listos para vender. El estudio situado en Culver City cuenta con más de 170 premios Oscar, 12 de ellos de la categoría Mejor Película. MGM se había transformado en un lastre para Anchorage, que había visto disminuir sus ingresos en un año donde la pandemia obligo a retrasar los proyectos de cine y televisión.

La Metro, como es acreditada popularmente, ya no es propietaria de varios de los clásicos de Hollywood que le coadyuvaron a proyectar su nombre. Lo que el viento se llevó y El Mago de Oz, por ejemplo, están en manos de WarnerMedia, a su vez propiedad de AT&T. Estas películas, junto a otros cientos de títulos anteriores a 1948, fueron adquiridos por el magnate Ted Turner para echar a andar sus canales por cable programados con cine clásico.

La franquicia de Bond, sin embargo, es una de las marcas más preciadas en poder de MGM. Los estudios son copropietarios de los derechos junto a una productora relacionada a la familia Broccoli, creadora del espía británico. Las películas han totalizado una taquilla mundial que sobrepasa los 7.000 millones de dólares. Otro activo que pasará al cobijo de Amazon es la franquicia de ocho películas de boxeadores de la saga de Rocky Balboa y Adonis Creed, que han ingresado más de 1.000 millones de dólares.

En televisión, la compañía ha producido igualmente muchos éxitos nuevos, entre ellos la serie distópica El cuento de la criada, interpretada por Elisabeth Moss, ganadora de premios Emmy. Fargo, el spin off televisivo de la cinta de los hermanos Joel y Ethan Coen, igualmente es propiedad de MGM, junto al drama Vikingos, que cuenta con seis temporadas y que en este momento buscará futuro de mano de la Amazon de Jeff Bezos en la nueva era dorada del streaming.

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