La compañía El Corte Inglés se transforma para prevenir la caída

La compañía apresura su reinvención ante la despiadada competencia digital y el cambio de hábitos de los consumidores.

El camposanto corporativo, se encuentra repleto de gigantes dominadores que no tuvieron habilidad para adaptarse a los nuevos tiempos. Nokia, fue incapaz de fomentar un sistema operativo que plantara cara a Google y Apple, y al final fue absorbida por Microsoft. Kodak se detuvo y desvinculada del universo de la fotografía digital, y languidece después su bancarrota. Sin embargo, el Corte Inglés está a distancia  de una decadencia similar: Continúa estando como uno de los mayores empleadores de España, y cuenta con una fuerte imagen de marca, pero las nefastas noticias se le juntan. Los ingresos se detuvieron antes de la pandemia, y ha puesto en velocidad el primer ERE de su historia para prescindir de entre 3.000 y 3.500 empleados.

Los expertos y sindicatos apuntan una exposición con varios factores. La elevación del negocio electrónico, apresurado por la transformación de rutina de los consumidores durante la pandemia, ha beneficiado a los ingenios digitales frente a los dueños de gigantes superficies. La dificultad de su procedimiento de entrega de pedidos online es repetitivo. La excesiva oferta ha disminuido el encanto a periodos antaño boyantes como las rebajas o los descuentos de “los ocho días de oro”, que en este momento coexisten con el Black Friday, el Cyber Monday y las promociones 24 horas en la red. La relación con los clientes menores de 30 años se debilita. Por otra parte el grupo no se ha internacionalizado más allá de Portugal, estando comprometido al balanceo de la economía española. Además, con  la muerte de Isidoro Álvarez, la seguridad familiar en la dirección de la firma entre el expresidente Dimas Gimeno y sus primas, Marta y Cristina Álvarez Guill, como mínimo ha despistado energías.

En EE UU hace años que se habla del apocalipsis retail, una idea que ganó poder con las quiebras de Sears y Toys “R” Us, y del que suele acusarse en parte a Amazon, cuyas ventas baten récords año tras año. No obstante, a que el caso de El Corte Inglés cuenta con sus propias características, algunos estimulantes de este hélice que es perturbador no son solamente de la compañía española.

La empresa española El Corte Inglés, tiene gigantescos rivales como son  la compañía de Jeff Bezos, junto al el grupo Inditex en la venta de ropa, una de las que genera mayores márgenes. La consecuencia de esa tormenta perfecta ha sido la retirada. Los momentos de apertura de la primera década del siglo parecen absolutamente estacionados, y ahora el centro está puesto en reducir la sobrecapacidad de personal y metros cuadrados, o como lo llaman desde la compañía, adecuar los recursos a las necesidades actuales.

Según explica Miguel Venegas, secretario general de Fasga, el sindicato mayoritario en la empresa.  El prestigio de su patrón, enaltecido a hombros del llamado milagro económico español, tocó hueso con la Gran Recesión primero, y con el encierro  pandémica después. Con el objetivo de expansión en curso vino la crisis de la construcción que se llevó por delante millones de puestos de trabajo. Hubo un gran efecto en el poder adquisitivo de los ciudadanos, y eso se notó.

Entre las actuaciones que El Corte Inglés ha mostrado al respecto de esta situación, esta que ha disminuido su personal hasta dejarlo en unos 88.000, más de 20.000 menos que en 2007. Después, entre la venta de divisiones como la de informática y ópticas, las jubilaciones no cubiertas, las bajas voluntarias o las rescisiones de contrato. Para Venegas, los cierres de centros derivados de las restricciones para frenar el virus tienen poca culpa en las condiciones de la empresa. Diría que un 2% es la pandemia y un 98% el modelo, afirma tajante.

De conformidad con una carta añadida en su último informe no financiero la actual presidenta, Marta Álvarez, asegura que la pandemia ha puesto a demostrar la capacidad de supervivencia de la empresa. Ahora bien, como recuerda en la misiva, también hay indicios prometedores: en el último ejercicio antes de la pandemia, los beneficios, de 308 millones de euros, fueron los mayores desde 2010. En 2019, logró disminuir su deuda a largo plazo a 2.806 millones de euros, su segundo nivel más bajo desde 2008. Se están priorizando las líneas digitales, y la parte de alimentación y las ventas online han aumentado a lo largo de la pandemia, pese a dificultad por la congestión de pedidos.

Forzada a disminuir la recargada subordinación de las ventas presenciales, ha dado marcha para perfeccionar el camino digital: los establecimientos se han transformados igualmente en centros logísticos para favorecer a los almacenes centrales. Y en 54 ciudades se ofrece la entrega del pedido en el mismo día, los procesos No obstante no son todavía perfectos. Como manifiesta un exempleado del servicio de pedidos online que igual trabajó en Amazon y prefiere no dar su nombre, en El Corte Inglés, la misma persona observaba el pedido, agarraba los artículos, dividía los productos refrigerados y congelados, empaquetaba el resto… Mientras que en Amazon era una cadena de producción mucho más eficiente, en una nave más grande y con mucho más personal.

Una estrategia con nuevas fuentes de negocio está en marcha que consisten  en la renovación que aplicara para pluralizar los orígenes de comercio. El último paso lo dio esta semana, cuando anunció una alianza con MásMóvil para lanzar Sweno, un operador virtual de móvil y fibra que igualmente será la marca bajo la que comercialice energía. Además, Anteriormente, en noviembre, ya había convenido con la empresa de telecomunicaciones para penetrar en el comercio de las alarmas para el hogar.

Ampliando la lista de objetivos comerciales, como por ejemplo en octubre funda El Corte Inglés Real, para arremeter proyectos de remodelación de instalaciones y reformas de viviendas. En diciembre notifico que ofrecerá servicios de logística a terceros, negocia la unión de su división de viajes con Logitravel y Soltour, y a través de Sicor ofrece servicios de seguridad y de limpieza de edificios

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