El virus de Covid que infecta el cerebro a través de la nariz

Los investigadores no descartan que el virus también pueda llegar al cerebro a través de la sangre.

Según una investigación realizada por el hospital universitario, Charité de Berlín, presentada ayer en la revista Nature Neuroscience, el virus SARS-CoV-2, accede al cerebro a través de las mucosas olfativas y una vez allí infecta distintas regiones del sistema nervioso.

Los resultados de los estudios, han aclarado el origen de los síntomas neurológicos que están afectando a un tercio de los pacientes con Covid, los cuales han incluido variaciones en el olfato y del gusto, mareos y cefaleas. Como también puede explicar los ictus, que se presentan en algunos casos graves, ya que diversos investigadores han identificado restos del virus en vasos sanguíneos del cerebro.

Los autores del trabajo, han añadido que la infección del sistema nervioso, puede llegar a agravar los daños cardiorespiratorios, ya que han hallado material vírico en el centro neurológico, el cual controla la respiración y la actividad cardíaca, situado en el bulbo raquídeo.

Esta ha sido una investigación basada en autopsias de 33 pacientes, que han fallecido en los hospitales universitarios de Gotinga y de Berlín. Las imágenes de microscopia electrónica han revelado por primera vez partículas víricas integras en la mucosa olfativa, la cual se sitúa en la parte superior de las fosas nasales, que contiene células nerviosas y que conecta la nariz al cerebro.

“Una vez dentro de la mucosa olfativa, el virus parece utilizar conexiones neuroanatómicas, como el nervio olfatorio, para llegar al cerebro”,  expresó Frank Heppner, codirector de la investigación, en un comunicado del hospital Charité.

Los investigadores no han descartado que el virus pueda llegar al cerebro, por medio de la sangre. No obstante, en trece pacientes han estado buscando los restos del virus en las arterias carótidas -las cuales son las arterias principales que irrigan el cerebro- y solo los han hallado en uno de ellos.

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