¿La gripe aviar H5N8 puede ser la siguiente pandemia?

Sin haberla estado esperándola, la pandemia nos ha pillado y en este momento, en esta nueva manera de vivir en alerta, parece que intentamos de ponerle el ojo en todo lo que pudiese llegar a ser una señal de alarma. Es lo que ha estado sucediendo en este momento con la gripe aviar H5N8, tiempo más tarde de que la revista científica ‘Nature’ se hubiese hecho eco de los primeros casos de esta infección en humanos, que se han registrado en el pasado mes de diciembre.

A pesar de que el SARS-CoV-2 lo ha eclipsado, a lo largo del 2020, se han identificado numerosas infecciones por H5N8, en aves silvestres como también en aves de corral en por lo menos 46 países de Europa, Asia y África. «Estos brotes han provocado la muerte o el sacrificio de muchos millones de aves en todo el mundo, pero cabe destacar que también han provocado el positivo de siete trabajadores de granjas avícolas en Rusia«, han explicado los autores en el artículo, Weifeng Shi -director del Laboratorio de Referencia de Enfermedades Emergentes Infecciosas de las Universidades de Shandong- y George Gao -director general del Centro Chino de Control y Prevención de Enfermedades-, los cuales han subrayado «la rápida propagación mundial de este virus y su capacidad para cruzar la barrera para transmitirse a los humanos», lo cual lo convierte en «una preocupación importante no solo para la agricultura y la seguridad de la vida silvestre, sino también para la salud pública mundial».

Han discutido en su texto, Shi y Gao el surgimiento y el potencial zoonótico de los linajes H5 del virus de gripe (VGA) aviar y han argumentado que «una vigilancia atenta y unas rigurosas medidas de control de infecciones para estos virus emergentes son fundamentales a fin de evitar nuevas y devastadoras pandemias». Los dos expertos han formado parte de las investigaciones que se han desarrollado para identificar el nuevo virus que ha empezado a dar señales en el mes de diciembre de 2019. No tienen la menor duda de que los virus de gripe aviar vayan a tener la capacidad para que se provoquen «pandemias desastrosas en los humanos».

Se debe rememor que el primer brote confirmado del VGA altamente patógena (HPAIV) en aves se ha documentado en Escocia en 1959 con el subtipo de influenza A H5N1, a pesar de que se han documentado numerosos brotes que son sospechosos de HPAIV en todo el mundo desde 1878. H5N1 y sus reordenamientos genéticos (incluido el H5N2, H5N5, H5N6 y H5N8) provocando miles de brotes en todo el mundo tanto en aves de corral de granja como en aves silvestres, teniendo una mortalidad masiva.

Concretamente los virus H5N8 que han sido elevadamente patógenos, siendo estos los letales para la gran parte de las aves de corral de granja y, comúnmente, se usa el sacrificio para que se evite una gran propagación. Algunos de estos, también, tienen potencial zoonótico y pandémico. Se demostró que atraviesan la barrera de las especies y son transmitidos a los mamíferos, incluyendo a los humanos. Europa, Asia y África se encuentran experimentando una nueva ola de brotes de este tipo y, cuando se dio su potencial zoonótico, se encuentra «justificada una vigilancia constante y atenta para evitar pandemias desastrosas», han insistido Shi y Gao.

No ha quedado al margen España. En el país, conforme a los datos oficiales del Ministerio de Agricultura, se notificaron tres brotes en aves silvestres en los recientes meses: en Cantabria, Girona y Zamora. No obstante, ninguno de estos capítulos trascendió más allá de las aves. Ha sido explicado por el Ministerio que no han supuesto riesgo para la salud pública, debido a que los estudios genéticos no han mostrado afinidad específica hacia los seres humanos.

Con ese mensaje de calma, la agencia europea ECDC ha hecho en febrero una evaluación de riesgo, llegando a concluir que para los trabajadores del sector avícola es «bajo» y «muy bajo» para la población general.

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