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Por primera vez detentan un virus propio de las ratas en un ser humano en Hong Kong

Hepatitis E de ratas en un ser humano

Investigadores de la Universidad de Hong Kong, informaron que un hombre de 56 años de edad fue diagnosticado con hepatitis E de rata. Tomando en cuenta que anteriormente, no existían pruebas de que el virus pudiera ser transmitida  de ratas a humanos. Lo cual, se trata de un hecho que ocurre por primera vez en todo el mundo. Esto, se publicó durante el actual mes de septiembre.

Además, diferentes experimentos realizados en el laboratorio de dicha universidad, permitieron descubrir dos datos netamente relevantes. Como se trata del virus de la hepatitis E de rata que no puede transmitirse a los monos. De igual forma, el virus de la hepatitis A humana no puede ser trasmitido a las ratas. Esto, ratificado durante una rueda de prensar por Siddharth Sridhar, profesor de la Universidad de Hong Kong.

Además, el profesor aclaró que los monos son los seres vivos más parecidos y cercanos a los seres humanos. Sobre todo, cuando se trata de la susceptibilidad a este tipo de enfermedad. Y también, hizo énfasis en la importancia de este descubrimiento para la salud pública a nivel mundial.

Lo que le ocurrió al hombre afectado por el virus

Como se mencionó, se trata de un hombre de 56 años que reside en un sitio con evidencias de infestación de ratas. Principalmente por la cercanía de los contenedores de basura. Así, fue sometido a un trasplante de hígado después de padecer una infección crónica con hepatitis B. Lo cual, sucedió específicamente el 14 de mayo del presente año.

Hombre de 56 años que reside en un sitio con evidencias de infestación de ratas

A partir de dicha intervención, su sistema inmunitario quedo enormemente comprometido y esto, expuso al paciente a un mayor riesgo de contraer infecciones peligrosas. Sin embargo, posterior a la intervención quirúrgica, el hombre afectado se mantuvo mostrando resultados anormales en las pruebas de función hepática.

Con lo que, por medio de otros exámenes con carácter de urgencia, los médicos se dieron cuenta de que padecía una especie de virus extraño. Pues bien, se trata específicamente de la hepatitis que solo está presente en animales como las ratas.

Opinión de los investigadores

Ante diferentes exámenes y estudios, los expertos revelaron que la mayor causa del contagio, se debe a la contaminación de los alimentos. Específicamente por los excrementos de ratas infectadas, puesto que el edificio donde vive el afectado posee condiciones de higiene completamente deplorables. Pero a pesar de ello, aun no tienen claro cómo se infectó.

En este sentido, los médicos decidieron tratar al paciente con un medicamente conocido como “ribavirina” y hoy en día, está curado. Por lo que además, pudieron concluir que hasta el momento, las posibilidades de que el virus sea transmisible entre humanos, son muy bajas.

«El riesgo de que la hepatitis E de ratas afecte a los humanos se subestima. Las investigaciones revelaron signos de una respuesta inmune a este tipo de hepatitis. Lo que que es una causa importante de hepatitis viral en humanos en todo el mundo» – Siddharth Sridhar, profesor de la Universidad de Hong Kong.

Según la Organización Mundial de la Salud, la hepatitis E de humanos se transmite generalmente a través del agua contaminada. Y alrededor del mundo, ha afectado a 20 millones de personas, de las cuales, 44.000 fallecieron.

Ante esto, el equipo de expertos de la Universidad de Hong Kong apuntan a la importancia de tomar ciertas medidas de control. Las cuales, limiten la población de ratas y también garanticen que no haya basura para alimentarlas en cada rincón posible.

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