Este diciembre hara presencia un fenómeno astronómico entre Júpiter y Saturno, que no se repite desde la Edad Media

Ha llegado diciembre, y en compañía de el se aproxima uno de los fenómenos astronómicos más especiales. Luego de casi ocho siglos, podremos observar en el cielo la conjunción de dos planetas.

Este 2020 ha sido un año totalmente insólito, en el que han ocurrido acontecimientos que nadie se esperaba, pero a pesar de todo, también este año será escenario para la repetición, de otros que ya ocurrieron hace casi 800 años. Hablamos nada más y nada menos, que de un conjunción planetaria, la de Júpiter y Saturno, que ya está ocurriendo. Un fenómeno que no ocurría desde la Edad Media.

Desde la Tierra, Júpiter se encuentra a una distancia de 660 millones de kilómetros y Saturno, a 1.275. Entre ambos, la distancia se eleva hasta los 613 millones de kilómetros y, a pesar de esto, desde nuestro planeta dará la impresión de que ambos estarán cerca con esta conjunción de planetas. Durante los cinco días que dure este fenómeno, parecerá que los dos astros están en fila, uno por detrás del otro.

¿Qué es una conjunción planetaria?

Una conjunción planetaria, sucede cuando observados desde un tercero, dos astros parece que se juntan. Es por ello, que desde nuestro Planeta Tierra, parecerá que Júpiter y Saturno se superponen, a pesar de que la realidad sea que estos se encuentren a más de 600 millones de Kilómetros el uno del otro. Este es un fenómeno que sucede por la razón, de que todos los planetas describen una órbita alrededor del Sol, por lo tanto todos, aunque cada uno con sus particularidades y tiempos determinados, recorren un camino similar en el sistema.

En esta oportunidad de Júpiter y Saturno, esta conjunción suele ocurrir cada 20 años. Pero a pesar de esto, la de este 2020 será especial, ya que no se daba una igual desde el 4 de marzo de 1226, en plena Edad Media. En esta oportunidad, la conjunción entre estos dos planetas es interesante, por lo inhabitual que estarán de cerca, además de que podrán ser visibles en el cielo nocturno.

¿Cuándo podremos ver a Saturno y Júpiter juntos?

Si prestamos atención al firmamento desde la Tierra, Júpiter y Saturno llevan acercándose desde el pasado verano. Muy despacio, ambos astros se colocarán en la misma posición, y será del 16 al 25 de diciembre, los días en los que mejor los podamos observar. Durante estos días, la distancia de estos dos planetas será mínima, inferior al diámetro de una luna llena, 3.474 kilómetros.

Pese al proceso de conjunción de Júpiter y Saturno ya se podrá observar, el 21 de diciembre, el cual sera el mejor día para apreciar este fenómeno. En España, el mejor horario para verlo será de las 18:15 a las 19:00 horas, y lo podrán observar mejor los situados en dirección suroeste. Y de esta manera, en los días que estarán posteriores al 25 de diciembre, podremos observar en el cielo cómo ambos planetas se van a ir separando, al irse recorriendo cada uno hacia su propia órbita.

¿Qué se necesita para apreciar este fenómeno?

No obstante de que vayan a parecer muy cercanos, Júpiter y Saturno estarán muy alejados del planeta Tierra. Es por ello, que serán necesarios, por lo menos, unos prismáticos para que se pueda apreciar este fenómeno. Si no, solo se podrán observar dos puntos cercanos en el cielo. Además, a través de un telescopio se podrá apreciar esta conjunción planetaria con gran calidad, así como Saturno con sus anillos y lunas, como de igual manera, Júpiter con sus bandas nubosas.

Y si el clima de esos días de diciembre permite, tener un horizonte despejado con una orientación al suroeste, será el mejor emplazamiento para contemplar esta conjunción planetaria. Y de esta manera aprovechar esta oportunidad, ya que la próxima vez que este fenómeno suceda entre Júpiter y Saturno será el 15 de marzo de 2080.

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