La Unión Europea ha acusado a las farmacéuticas de que han exagerado su capacidad de producción de las vacunas

Este miércoles, ha sido lamentado por la Unión Europea el retraso que se acumuló en el primer mes de las campañas de vacunación y reconoció que se confió mucho en las farmacéuticas al momento de estipular el calendario de la entrega de las dosis que habían sido encargadas. En este momento, Bruselas está acusando a las compañías de que sobreestimó su capacidad de la producción y reclamó que precisó finalmente cuántos viales iba a recibir cada país y en qué fechas.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, indicó que es un hecho que no nos encontramos donde se esperaba en la lucha en contra de este virus; esto lo ha dicho en un debate realizado en el Parlamento Europeo, al respecto de las vacunas. En un tiempo que es un poco más de un mes, siendo la segunda vez, ha sido solicitado por el pleno de la Eurocámara, explicaciones acerca de la evolución de las campañas de vacunación, que se han iniciado el 27 de diciembre y que hasta este momento solamente se ha logrado inmunizar al 4% de la población de la UE, ante el 20% del Reino Unido o el 12% de Estados Unidos.

Ha sido reconocido por Von der Leyen, que quizás han sido muy optimistas al respecto de la producción masiva y tal vez confiaron mucho en que lo que se había encargado iba a llegar a tiempo. El organismo comunitario, ha negociado en nombre de los 27 Estados de la UE, contratos de reserva con seis farmacéuticas por un total de 2.300 millones de dosis. Después de haber tenido más de 50 días de campaña, las tres compañías que tienen los productos autorizados (BioNTech-Pfizer, Moderna y AstraZeneca), hasta este momento solamente entregaron 26 millones de dosis y prácticamente la mayoría de los países recibieron menos de las que estaban esperando y un tiempo más tarde.

Ha sido acusado por la presidencia semestral de la UE, que está ocupada en este momento por Portugal, que las compañías han exagerado con la capacidad que tienen de producción en la negociación de los contratos. Ana Paula Zacarias, secretaria de Estado de Asuntos Europeos del Gobierno portugués, durante el debate parlamentario, señaló que la realidad es que las compañías tal parece que han hecho una sobrevaloración de su capacidad de producción.

También fue recordado por Zacarias, que ellos sabían que en la primera fase la disponibilidad de las vacunas iba a ser limitada. Sin embargo ha reconocido, que este retraso en las entregas de parte de varios fabricantes está siendo una fuente de preocupación, frente a la que tienen que reaccionar en un tiempo real. Y la secretaria de Estado, indicó que ellos necesitan garantizar que las compañías están respetando los contratos que han firmado y están cumpliendo sus compromisos.

Este primer choque, se ha producido cuando llegó la vacuna de BioNTech, a pesar de que esta farmacéutica y su socio para la producción, que es Pfizer, han justificado este retraso debido a la necesidad de que se adapte una de sus plantas para que se aumente la capacidad en la fabricación. La Comisión Europea, aprobó como buena esta explicación y ha aceptado que las farmacéuticas lograran compensar más tarde las entregas pendientes.

En tanto AstraZeneca, ha anunciado que no iba a poder cumplir con las entregas que fueron previstas en los tres primeros meses, el disgusto fue mucho más grande. Y se enredaron en un debate en la Comisión y la compañía, en un debate al respecto de una posible violación de su contrato, sin embargo, hasta ahora no ha sido aclarado aun ni las posibles responsabilidades, ni el calendario que es definitivo de la entrega.

Ana Paula Zacarias, insistió en que los países tienen que saber cuántas vacunas serán las que van a tener disponibles y en qué momento van a poder llegar para que puedan tener organización en sus planes de vacunación. Y ha añadido, que se necesitan estos datos para que se pueda trabajar, ya que es algo crucial.

Y Von der Leyen admitió que, de cierta forma, la Comisión se ha despistado de la negociación de estos contratos. Y por fuentes de este sector se aseguró desde hace unas semanas, que Bruselas se ha limitado a los contratos y después se ha desentendido de la producción de estas, una evolución que, conforme a estas fuentes, podrá haberse supervisado. Y la presidenta de la Comisión frente al pleno parlamentario, se disculpó, diciendo que todos estaban concentrados en el desarrollo de estas vacunas, pero globalmente infravaloraron la dificultad de esta producción masiva.

Sin embargo, Von der Leyen, hizo una defensa cerrada de la estrategia europea, que está basada en una reserva que es conjunta a las vacunas, a través de un presupuesto comunitario, que es de hasta 2.700 millones de euros, para que sea garantizado que todos estos países, que no tienen diferencia de tamaño o riqueza, han accedido simultáneamente y en estas mismas condiciones a los productos que han sido autorizados por la Agencia Europea del Medicamento (EMA, según sus siglas en inglés).

En uno de los pasajes en alemán, de un discurso que fue en su mayoritaria en inglés y francés, Von der Leyen, señaló que no se quiere ni imaginar lo que pudiese haber sucedido, si un puñado de los grandes países de la UE se hubiesen garantizado la vacuna y los demás se hubiesen quedado con sus manos vacías. En su país de origen, que es Alemania, es el lugar en que la presidenta ha estado cosechando una crítica mayor por estos tropiezos de esta estrategia común, a pesar que una buena parte de estas están formando parte de la batalla debido a la sucesión de la canciller, Angela Merkel.

Comúnmente Von der Leyen, que ha tenido alineamiento con Merkel, ha creído que sin la compra en conjunto al mercado interior europeo y la propia unidad de Europa, ha podido haber saltado por los aires. Y frente al Parlamento Europeo en su lengua materna, indicó que hubiese sido un sinsentido económico y hubiese supuesto el final de nuestra comunidad.

Defensa de la estrategia europea

Cerraron filas con Von der Leyen, los principales grupos parlamentarios que dan su apoyo a la Comisión (populares, socialistas y liberales) y defendieron la estrategia europea, pero pidieron que se haga lo posible para que se acelere la producción. Ha aboga por un plan de inversión de 10.000 millones de euros, para que se incremente de forma drástica las infraestructuras de producción, el líder del Partido Popular Europeo, el eurodiputado alemán Manfred Weber.

La europarlamentaria española Iratxe García, la cual es líder del grupo Socialistas y Demócratas, de igual forma aseguró que se adopte una estrategia europea ha sido una decisión acertada y la única posible. Sin embargo, pidió que sea acelerado el ritmo de la vacunación para que se envié un mensaje de certidumbre y tranquilidad hacia la ciudadanía.

Von der Leyen, aseguró que la Comisión ya ha sacó lecciones de una experiencia de la coordinación sanitaria, que ha sido sin precedentes en la historia de Europa. Y entre las medidas que va a adoptar está figurando el establecimiento de una red de ensayos europeos, que va a permitir a las farmacéuticas que compartan los datos de sus análisis de una forma más rápida con la Agencia Europea del Medicamento, con vistas a que se acelere el proceso de autorización.

De igual forma, la presidenta de la Comisión creó un grupo de trabajo, que está liderado por el comisario europeo Thierry Breton, que se encargado del impulso de la industria en las medidas que se necesiten para que se acelere la producción. Von der Leyen, señaló que de cierto modo, la ciencia dejó muy atrás a la industria, esto lo ha dicho en alusión a la celeridad con la que se ha sido desarrollada la vacuna (en apenas 10 meses) ante los cuellos de botella que poseen las compañías en sus sistemas de producción. La presidenta de la Comisión ha reconocido que se trata de un proceso que es complejo. La mandataria europea, indicó que las vacunas incluyen 400 componentes y en su fabricación están participando hasta 100 empresas; y urgió que sin embargo la industria debe ponerse a trabajar al mismo ritmo que la ciencia.

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