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La vida misteriosa del hombre más rico de Alemania y dueño de Lidl

El multimillonario propietario de la cadena de supermercados Lidl, Dieter Schwarz, es el hombre más rico de Alemania y de igual forma uno de los más desconocidos, ya que son muy pocas las fotografías que circulan de este, nunca ha concedido entrevistas, ni tampoco ha querido conceder reportajes. Inclusive en su ciudad Heilbronn (Baden-Wurttemberg), ni sus propios vecinos lo reconocerían, si este saliera a pasear. Y muchos periodistas de medios grandes alemanes, han hecho el intento de hablar con él o su entorno, pero han hallado un muro de discreción, siendo este un secretismo que rememora lo que en sus tiempos fue mantenido por Amancio Ortega, pero que Schwarz, esta logrando conservar hasta la era de Twitter e Instagram. Y este imperio ha sido noticia esta semana en España, debido a que un juzgado obligó a a Lidl a retirar de la venta todos los ejemplares de su exitoso robot de cocina low cost porque ha violado la patente de la Thermomix.

Este rasgo de la discreción no es insólito en las grandes fortunas alemanes, específicamente entre las que han podido amasar su capital en los negocios de la distribución. De igual forma los multimillonarios que son propietarios, de Aldi o Schlecker, ellos y sus familias, le huyen a los medios de comunicación. Este gran hermetismo que tiene Schwarz, esta debido en gran parte a su carácter, pero de igual forma a que este proviene de un cierto miedo a los secuestros, porque en los años 70 y 80, las familias de los fundadores de Aldi y el fundador de Schlecker sufrieron ataques de este tipo, lo que ha sido recordado por Jan Mende, periodista del Lebensmittel Zeitung, un medio económico que se especializa en el sector de la alimentación.

Solo un par de notas de la biografia de Schwarz, son las que se han podido conocer. En el año 1939, nació en Heilbronn, es hijo del tendedero Josef Schwarz, quien tenía otro socio, que estaba apellidado Lidl, en un negocio de frutas al por mayor. Después de finalizaar el instituto, este inició a trabajar con su padre. Y en el año 1973, fue cuando los Schwarz, tomaron la decisión de abrir el primer supermercado imitando el modelo de los Aldi, los cuales ya estaban teniendo expansión por toda Alemania, ofreciendo precios muy bajo y una gran selección de productos. Este no quiso usar su propio apellido, ya que significa negro y este podría llevar a recordar a la expresión de mercado negro, por lo que tomo la decisión de utilizar el del socio de padre, corto y sonoro. Con el fin de evitarse problemas legales, que podría llegar a tener, le compró sus derechos a un pintor y maestro de escuela jubilado llamado Ludwig Lidl, que pudo descubrir después de leer un artículo suyo en el periódico local, y le pagó 1.000 marcos alemanes, según fue contado hace años, por la revista Focus.

Después de que pasaron cuatro años de haber abierto el primer supermercado, ya Lidl era una cadena que estaba formada por 33 tiendas. Para el año 1977, muere Josef Schwarz y su hijo tuvo que quedar al frente de la empresa. Y en paralelo a esta expansión que tuvo Lidl, Schwarz había iniciado otra aventura empresarial en el mundo de la distribución, y para este caso una cadena de hipermercados llamada Kaufland. Y el primer establecimiento que tuvo lo abrió en Neckarsulm, que está justo al lado de su ciudad natal y en un corto tiempo, continuaron abriendo otros en toda Alemania del Este. Para el dia de hoy, existen más de 1.200 Kaufland, en toda Alemania y otros países tales como la Republica Checa y Polonia, y por su parte, Lidl tiene 11.200 supermercados, ubicados en 29 países. Según Kantar, ya consiguió en España la tercera cuota mayor del mercado, solo encontrándose por detrás de Mercadona y Carrefour.

También se tiene el conocimiento de que Schwarz, lleva casado más de cinco décadas con su esposa Franziska, con la que ha tenido dos hijas, de las cuales no se tiene conocimiento alguno, de ellas no se ha escrito nada, no se sabe ni siquiera a que se dedican o al respecto de sus vidas privadas. Este gran secretismo, tal parece haberse contagiado hacia los departamentos de comunicación de sus empresas, las que han estado reacias de dar informaciones a los medios, sobre su fundador. A sus 65 años Schwarz, tuvo su retiro del negocio diario, y desde ese momento continua controlando el Grupo Schwarz, que engloba Lidl y Kaufland, lo hace por medio de esa fundación que tiene su nombre y es la propietaria de las acciones del grupo. El diario económico Handelsblatt en un perfil que hizo en ocasión de su 80º cumpleaños, Schwarz es el mecenas mayor de su ciudad. Entre otros aspectos, financió la restauración de un viejo edificio industrial, que fue convertido en un centro que se dedica a la divulgación de la ciencia. Su fundación promociona la educación, la ciencia y la investigación, y hace poco donó fondos para crear cátedras en la Universidad Técnica de Múnich.

Según Forbes, este discreto magnate tiene acumulado un capital neto de 36.400 millones de dólares (29.900 millones de euros), que lo ubica en el puesto 40 entre las personas más ricas del mundo. En esta lista actualizada, solo existe otra fortuna alemana delante, y es la de los herederos de Karl Albrecht, uno de los dos hermanos que crearon Aldi, el grupo de supermercados competidor de Lidl. Al igual que Schwarz, similarmente ellos crearon un imperio a partir de un modesto negocio familiar, y compartieron hasta su muerte (Karl en 2014; Theo en 2010) el deseo de gestionar sus fortunas desde un anonimato. La televisión pública ZDF, hace poco emitió un reportaje sobre la historia de Lidl, que inició con esta frase: “Dieter Schwarz, el fenómeno, el fantasma”. Los reporteros realizaron un viaje a Heilbronn, con el fin de preguntar a sus habitantes si reconocían a Schwarz, en una de las pocas fotos suyas que circulan, a lo que la mayoría negó con la cabeza, ya que estos no sabrían reconocer al propietario del cuarto mayor grupo de distribución del mundo.

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