Un estudio ha apuntado que los perros van a poder detectar positivos de Covid-19 con una precisión del 96%

Una investigación de prueba de concepto que se publicó en la revista ‘PLOS ONE’ ha sugerido que los perros de detección que se encuentran especialmente entrenados van a poder olfatear las muestras positivas al Covid-19 teniendo una precisión del 96 por ciento.

«No es algo sencillo lo que pedimos a los perros. Tienen que ser específicos a la hora de detectar el olor de la infección, pero también tienen que generalizar a través de los olores de fondo de diferentes personas: hombres y mujeres, adultos y niños, personas de diferentes etnias y geografías», ha explicado Cynthia Otto, quien es la autora principal del trabajo y directora del Centro de Perros de Trabajo de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos).

En dicho estudio inicial, fue comprobado por los investigadores que los perros van a poder hacerlo, sin embargo el entrenamiento va a tener queser realizado con mucho cuidado y de una manera ideal, junto a muchas muestras. Se encuentran fomentando los hallazgos otra investigación que Otto y sus colegas bautizaron como «el estudio de las camisetas», en el cual se ha estado entrenando a los perros para que puedan discrimae entre los olores de individuos Covid-19 positivos, negativos y vacunados que se basan en los compuestos orgánicos volátiles que han dejado en una camiseta utilizada por la noche.

En este estudio se usaron ocho perros labradores y un pastor belga malinois que no realizaron previamente trabajos de detección médica. En un primer lugar, fueron entrenados por los investigadores para que estos reconocieran un olor característico, la cual es una sustancia sintética que se conoce como compuesto de detección universal (UDC). Han usado una «rueda de olores», en la cusl cada uno de los 12 puertos se encontraba cargado teniendo una muestra diferente y recompensaban al perro en tanto este daba respuesta al puerto que contenía UDC.

En tanto los perros han respondido de una forma sistemática al olor del UDC, el equipo ha empezado a entrenarlos para que estos dieran respuesta a las muestras de orina de los pacientes positivos al SARS-CoV-2 y estos discernieran las muestras positivas de las negativas. Las muestras negativas se han somentido al mismo tratamiento de inactivación (inactivación por calor o inactivación por detergente), que las muestras positivas.

Fue descubierto por el equipo que, después de tres semanas de entrenamiento, los nueve perros tenían la capacidad de que se identifique de una fácil manera las muestras positivas al SARS-CoV-2, teniendo una precisión media del 96 por ciento. No obstante, su sensibilidad, o capacidad para que se eviten los falsos negativos, era mucho menor, en parte, conforme a los investigadores, esto se debe a los estrictos criterios del estudio: Si los perros estaban pasando por un puerto que contenía una muestra positiva, a pesar de que fuese una sola vez, sin dar respuesta, ers considerado como un «fallo».

Se han topado lo investigadores con muchos factores que estaban complicando su estudio, así como la tendencia de los perros a que se discrimine entre los pacientes reales, en vez de entre su estado de infección debido al SARS-CoV-2. Los perros de igual forma se han visto en confusión debido a una muestra de un paciente que ha dado negativo para el SARS-CoV-2, sin embargo que fue recuperado hace poco de Covid-19. «Los perros seguían respondiendo a esa muestra, y nosotros les decíamos que no. Pero, evidentemente, seguía habiendo algo en la muestra del paciente que los perros estaban detectando», ha indicado Otto.

Las lecciones principales que se aprendieron del estudio, adicionalmente de haber confirmado que hay un olor a SARS-CoV-2 que los perros van a poder detectar, han sido que el entrenamiento futuro tiene que incluir un gran número de muestras diversas y que los perros no tienen que ser entrenados repetidamente con las muestras de solamente un individuo.

 

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