Bill y Melinda Gates, parten bienes de una fortuna de más de 130.000 millones

El matrimonio no firmó un contrato prematrimonial pero, conforme a los papeles de divorcio, sí han logrado un convenio privado sobre la división de sus bienes.

El matrimonio no firmó un contrato prematrimonial pero, conforme a los papeles de divorcio, sí han logrado un convenio privado sobre la división de sus bienes.

Bill y Melinda Gates trasmitieron el pasado lunes un comunicado conjunto en el que dieron la noticia de su divorcio tras 27 años de matrimonio. Como no podía ser de otra forma, lo efectuaron empleando sus cuentas de Twitter, un medio tecnológico para quien revolucionó el mundo con la creación de Microsoft, la compañía de software más grande, y el sistema operativo Windows. La noticia, más allá de la connotación sentimental y personal que tiene para sus protagonistas y sus tres hijos Jennifer, Rory y Phoebe, de 25, 21 y 18 años respectivamente, se ha transformado en un hito global con repercusión e interpretaciones en los principales medios de comunicación. No en vano Bill Gates, 65 años, es el cuarto hombre más rico, con una fortuna que Forbes estima en más de 130.000 millones de dólares (más de 108.000 millones de euros), y como pareja presiden la Fundación Bill y Melinda Gates que fundaron en el año 2000 y se ha convertido en la fundación benéfica privada más gigante del mundo. De hecho, esta misma revista pregona a Melinda Gates, de 56 años, “la mujer más poderosa de la filantropía”, un sitio en el que se ha forjado un nombre por méritos propios.

Tras el comunicado de su divorcio, en el que dan por “irremediablemente roto su matrimonio”, empiezan los interrogantes sobre las secuelas de esta separación que tiene igualmente repercusiones en lo económico, ya que los documentos judiciales presentados por la pareja evidencian que no suscribieron ningún acuerdo prenupcial cuando se casaron en 1994. La Fundación concebida por ambos, que maneja un fondo de 50.000 millones de dólares con el que han ayudado a causas como la erradicación de la polio y la malaria y, en este último año, a investigación relacionada sobre el tratamientos para el coronavirus, aparenta que seguirá su actividad al margen de la relación personal de sus fundadores. Al menos así se han encargado de anunciarlo ellos mismos: “Durante los últimos 27 años, hemos criado a tres niños increíbles y construido una base que funciona en todo el mundo para permitir que todas las personas lleven vidas saludables y productivas. Continuamos compartiendo nuestra creencia en esa misión y continuaremos nuestro trabajo juntos en la fundación, pero ya no creemos que podamos crecer juntos como pareja en esta próxima fase de nuestras vidas”.

No obstante, a pocos le quedan dudas sobre que ambos habrán programado los grandes rasgos de su convenio de separación previamente al comunicado de la misma, más si se tiene en cuenta que, como contó Melinda Gates, el que va a ser pronto su exmarido sopesó en una pizarra los pros y los contras de su matrimonio antes de pedirle que se casara con él. Conforme una noticia publicada por el diario británico Daily Mail, los Gates habrían hecho gran parte de este trabajo de dividir sus bienes antes de presentar los documentos judiciales para tramitar su divorcio. En dichos documentos hay numerosas referencias a un “contrato de separación” que ambos han firmado. Un contrato que no se ha hecho público pero en el que presuntamente habrán llegado a acuerdos sobre la repartición de su patrimonio que incluye propiedades en cincos Estados de Estados Unidos, un avión privado, una valiosa colección de arte y una flota de vehículos de lujo.

Cuando Bill Gates contrajo matrimonio con Melinda, él ya reunía una gigante fortuna. Había creado Microsoft en 1975 y en 1987, cuando solo tenía 31 años, se había transformado en el multimillonario más joven del mundo. Melinda, por su parte, fue una estudiante brillante en el colegio que desde joven mostró interés en actividades de voluntariado. En 1987, después de estudiar Computación y Economía y un máster en Administración de Negocios en la Universidad de Duke, entró a laborar en Microsoft como gerente de productos y allí desarrolló productos multimedia, como la web Expedia, y de información, como la enciclopedia Encarta. En 1996, dos años después de casarse con Bill Gates, dejó la empresa para concentrarse en trabajos filantrópicas por todo el mundo. Conforme un artículo publicado por Forbes, su papel en la estrategia de la fundación ha ido ganando terreno y haciéndose cada vez más visible y está muy centrado en desafíos globales como la educación, la pobreza, la anticoncepción, los derechos de las mujeres y las niñas y la salud. En 2015 Melinda fundó Pivotal Ventures, una compañía que según figura en la web de la compañía financia ideas, gente y organizaciones transformacionales que empujan el progreso social de las mujeres y las familias en EE UU. Y en 2016 intervino en la fundación de Maverick Collective, una comunidad global de filántropos. En 2019 escribió el libro The moment of lift (No hay vuelta atrás) en el que recuerda a todas “las mujeres inspiradoras” que ha conocido en todo el mundo y comenta cómo se transformó en defensora de los derechos femeninos.

Durante los años en los que han formado pareja han obtenido muchas casas conjuntamente, la más valiosa de ellas una mansión frente al mar que llamaron Xanadú 2.0, ubicada en Medina, Washington, y que tiene más de 6.000 metros cuadrados, una propiedad que conforme a  la oficina de tasación del condado de King estaba evaluada en 130,88 millones de dólares en 2020. En abril del mismo año la pareja, conforme a lo que  informó Los Ángeles Times, compró una nueva casa de 43 millones de dólares en Del Mar, California. Aun cuando  Bill Gates dimitió como presidente de Microsoft en 2014, aún posee el 1,34% de la compañía, conforme a Forbes, igualmente posee acciones en la compañía de publicidad e integración de marca, Branded Entertainment Network, y es el presidente de TerraPower, una empresa de diseño de reactores nucleares, conforme Investopedia. El patrimonio neto individual de Melinda Gates no se ha evidenciado públicamente, y conforme constan en los documentos de divorcio que han anexado en los juzgados no pide ningún tipo de manutención ni para ella ni para sus hijos, pero sí que se cumpla su “contrato de separación”. Un contrato privado que dividirá los bienes inmuebles de la pareja, sus propiedades personales y las deudas o responsabilidades que tengan ambos cónyuges.

Conforme han publicado medios económicos Bill Gates ha asombrado a varios accionistas haciendo valiosos movimientos en sus inversiones. Se ha desprendido de las acciones de AliBaba y Uber y estas participaciones han desaparecido de la cartera de la Fundación Bill y Melinda Gates. Ademas ha vendido el 50% de sus participaciones en Apple, Amazon y Alphabet, tecnológicas que han caído en bolsa en las últimas semanas y ha bajado su participación en compañías como Tesla, Spotify, Zoom, Baidu, Teladoc o Shopify.

Unos movimientos que, a opinión de la prensa especializada, responden más a su percepción de lo que va a pasar en la economía en un futuro cercano que a su proceso de divorcio. En este contexto, cabe recordar que a lo largo de la presentación de su libro Cómo evitar el desastre climático, Gates expreso que se está preparando para una gran crisis económica mundial y que especificó será “similar a la de 2008″, aun cuando no se aventuró a dar una fecha exacta de cuándo ocurrirá.

Bill y Melinda Gates, junto al inversor Warren Buffett, idearon en 2010 la iniciativa Giving Pledge, a la que se sumaron 40 personas y familias millonarias que se comprometieron a dar la mayor parte de su riqueza “para abordar algunos de los problemas más urgentes de la sociedad”. Principalmente la determinación se centró en Estados Unidos pero en 2013 el compromiso se globalizó y se adhirieron a él firmantes de diferentes países como Australia, India, Alemania, Malasia, Rusia, Sudáfrica, Ucrania o Reino Unido. En este momento agrupa a 200 de las personas, parejas y familias más ricas del mundo.

 

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