El terremoto que duró 32 años y fue detectado con la ayuda de un coral

La mayoría de terremotos duran apenas unos segundos o, en raras oportunidades, algunos minutos. No obstante, hay algunos terremotos que logran durar más, mucho más. Los llamados "eventos de deslizamiento lento" duran muchos días o inclusive semanas. Ahora hemos encontrado uno que duró 32 años.

La mayoría de terremotos duran apenas unos segundos o, en raras oportunidades, algunos minutos. No obstante, hay algunos terremotos que logran durar más, mucho más. Los llamados «eventos de deslizamiento lento» duran muchos días o inclusive semanas. Ahora hemos encontrado uno que duró 32 años.

Unos investigadores de Singapur expresan haber detectado el terremoto más lento nunca localizado. Más de tres décadas de continuo movimiento de las placas tectónicas que originaron el que se conoce como el terremoto más largo hasta la fecha. ¿Cómo lo han detectado? Gracias a un antiguo coral.

Un movimiento constante

Los terremotos se producen cuando hay estrés entre dos placas tectónicas y estas se impulsan la una contra la otra. Por último, la presión acumulada se libera en manera de temblor repentino que origina vibraciones que llegamos a sentir en la superficie. Sin embargo  hay varias raras oportunidades en las que este movimiento no es brusco, sino que muy lento y con vibraciones a una frecuencia tan baja que no llegamos a distinguir sin equipos muy sensibles.

Estos sucesos de deslizamiento lento suelen perdurar unas escasas semanas, aun cuando se ha registrado alguno que otro que ha durado hasta tres años. Pero eso es aproximadamente nada frente al más largo de todos, diez veces más largo. Ha sido detectado por la Universidad Tecnológica de Nanyang.

El equipo de investigadores estaba estudiando las estructuras de coral antiguas en la costa de Sumatra en Indonesia. Estas estructuras se desarrollan lentamente, por lo que sirven como registro del nivel del mar y las variaciones en la evolución geológica del lugar.

En cierto punto de la investigación se dieron cuenta de que algo raro estaba sucediendo. La línea fundamental de la estructura de coral se hundía entorno de 1 o 2 milímetros cada año desde 1738 hasta 1829. No obstante, desde 1829 percibieron cómo el hundimiento era de hasta 10 milímetros por año, un cambio tan brutal se debe por lo común a un hundimiento más rápido de la placa tectónica. El hundimiento a mayor velocidad persistentemente hasta 1861.

Se conoce que en 1861 en Sumatra se originó un gigantesco terremoto de magnitud 8,5. Por consiguiente, se considera que este mayor terremoto termino con el evento de deslizamiento lento que duró un total de 32 años. Conforme los investigadores, un mejor estudio de estos sucesos lograría ayudar a pronosticar mejor la llegada de terremotos más grandes y devastadores como el que se dio en Sumatra.

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