Tecnología NASA ofrece 800.000 dólares a quien convierta CO2 en azúcar

NASA ofrece 800.000 dólares a quien convierta CO2 en azúcar

La NASA busca convertir el dióxido de carbono presente en la superficie marciana en azúcar. Esa es la información que se desprende de la página del ente gubernamental, que invita a quienes deseen participar del proyecto, que tiene como premio, el incentivo de 800.000 dólares. La iniciativa está activa desde el pasado 6 de septiembre.

El dispositivo ganador será enviado en la misión espacial que busca colonizar Marte. El objetivo es transformar el CO2 en glucosa; buscando reducir el espacio de carga aprovechando los recursos locales.

“Si se transforman grandes recursos existentes en la superficie marciana, como el CO2; en diferentes productos útiles. Las aplicaciones en el espacio y la tierra serán ilimitadas”. Expresaba Roman Monsi, responsable del Centennial Challenge.

Glucosa en Marte

El dióxido de carbono está presente en la atmósfera marciana, y la idea de la NASA es sacar provecho de esto. Los beneficios son importantes, el liberar espacio permitirá añadir al espacio de carga suministros críticos para la misión.

Bajo esta premisa, y pensando en la futura colonización de Marte, la NASA ha lanzado el programa Centennial Challenges, con el que busca a través de quienes deseen sumarse, la generación de glucosa a partir de CO2.

La glucosa podrá ser utilizada como combustible, para alimentar biorreactores. Estos permitirán a los futuros colonizadores fabricar un número significativo de objetos.

El objetivo de transformar CO2 en glucosa, es utilizar los recursos marcianos.

Premio “dulce” de la NASA

El programa constará de varias fases. Primero el equipo o participante deberá registrarse, con fecha limite al 24 de enero del 2019; y enviar los detalles sobre el sistema antes del 28 de febrero del 2019. El filtro se anunciará en abril y arrojará cinco finalistas que obtendrán 50.000 dólares.

En la segunda fase, se debe construir el sistema de conversión y demostrar su funcionalidad. El ganador ingresará 750.000 dólares restantes, sumando 800.000 dólares (el restante es repartido entre los 5 finalistas).

El concurso va dirigido a ciudadanos residentes estadounidenses. Investigadores extranjeros pueden concursar, siendo miembros de un equipo estadounidense. No es necesario participar de la fase 1 para competir en la fase 2.

Colonizando Marte

La NASA en los últimos años ha llevado a cabo varios concursos, con la finalidad de habitar el planeta rojo. En el 2015 lanzó un concurso para desarrollar el mejor diseño funcional de vivienda.

El 3D-Printed Habitat Centennial Challenge, tuvo un objetivo claro. Desarrollar viviendas de 100 metros cuadrados que se puedan fabricar con impresoras 3D.

Para el concurso, se presentaron hasta 300 proyectos; sólo cinco se seleccionaron. El equipo Team Zopherus of Rogers, de Arkansas fue el ganador.

El modelo ganador, con un sistema de aterrizaje similar a una araña cuenta con una cámara que analiza el entorno. Elegido el lugar para habitar, la vivienda se imprime y una serie de robots con IA, estarán capacitados para unir los materiales de construcción.

Los cuatro finalistas restantes recibieron un premio de 100.000 dólares.

Con los prototipos de vivienda en marcha y abierto el concurso para producir glucosa a partir de CO2; la colonización de Marte en 2030 está más cerca.

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