Descubren un lago bajo la capa de hielo de Marte

Tras varios años en la búsqueda de condiciones de habitabilidad en el planeta Marte, científicos italianos han descubierto la presencia de agua líquida bajo su superficie. Se trata de un lago subterráneo de agua salada ubicado en su polo sur, el cual se encuentra recubierto por una capa de hielo y polvo. Se estima que mida aproximadamente 150 km cuadrados.

El hallazgo fue captado por un radar lanzado en el 2003, denominado “MARSIS” de la nave europea Mars Express Orbite, de la Agencia Espacial Europea (ESA), en una zona conocida como Plamun Australe. Las informaciones recopiladas dieron indicios a tal suceso, aunque aún siguen analizando tal posibilidad. Dado a que solo se pudo observar un reflejo brillante entre el hielo y un cuerpo estable. Cabe destacar que hace algunos años la NASA ha señalado la existencia de agua en estado sólido, pero no se ha podido aseverar.

El principal investigador de este estudio y científico del radar MARSIS, Roberto Orosei, manifestó que se captó que los ecos procedentes inferiores de esta zona eran más fuertes que los ecos de la superficie. Por lo que reveló que esta circunstancia solo se produce cuando se observa agua subglacial, como lo fue en el caso del continente antártico.

A pesar de que es el primero que se encuentra, esto posibilita la exploración de otros lagos subterráneos. Lo que supondría el comienzo de grandes depósitos de agua, de un tamaño tan grande como el que se encuentra bajo la Antártida y la isla de Groenlandia. En tal sentido, podría suponer vida fuera de la Tierra, debido a que el agua es un elemento vital para los seres vivos. Si bien es cierto de que se trata de agua salada, ya existen varios métodos para la desalinización de esta, siendo permisible para el consumo humano.

Según Orosei, será difícil poder tener alguna respuesta en estos momentos sobre la presencia de vida en Marte, ya que comprobar este hecho tardaría algunos años, pues se tendría que perforar el lugar. No obstante, en un gran inicio para seguir examinando al planeta.

Otros descubrimientos

Hace poco la NASA descubrió por medio de su robot explorador “Curiosity”, moléculas orgánicas en algunas rocas del planeta. Los científicos creen que pudo haber existido algún tipo de vida anteriormente. Según Paul Mahaffy, director de la división de Exploración del Sistema Solar de la NASA, explica que se desconoce el origen de las moléculas, debido a que podría suponer una prueba de vida anterior, o en su defecto pertenecer a un meteorito o algo similar. Igualmente señaló que este tipo de partículas podría haber sido la fuente de alimento de una hipotética vida microbiana en Marte.

El planeta Marte

Marte representa el cuarto planeta del Sistema Solar, por su color rojo se le denomina también “Planeta rojo”. Se considera un planeta frio y seco. Algunas teorías señalan que antiguamente pudo haber tenido vida, esto por las características en su composición y similitud con la Tierra, pues sus dimensiones representan más o menos la mitad de esta. Un día en este planeta dura 24 horas y 39 segundos, por lo que tiene un periodo orbital de unos 687 días.

 

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