El nuevo y noveno intento de Google en un servicio de mensajería se basará en RCS

Después de esperar más de un año a que los operadores de telefonía móvil, cumplan su promesa de ofrecer el servicio de mensajería de última generación a los usuarios, Google ha desarrollado finalmente su propio sistema para entregar mensajes con las funciones que los SMS no pueden hacer, como transferencias de archivos de gran tamaño, recibos de lectura, indicadores de escritura y pegatinas animadas.

El servicio RCS de Google se lanzará en el Reino Unido y Francia a finales de este mes. No importará el teléfono o compañía que el usuario tenga, Google habilitará su servicio de RCS Chat como el nuevo servicio predeterminado en la aplicación de Mensajes de Android, así que si se envía un mensaje a un contacto que lo tiene, se podrá ver si leyó el mensaje y cuándo está respondiendo.

Los usuarios de iPhone han tenido un estilo RCS desde iOS 5, y los servicios OTT de terceros como WhatsApp y Signal también replican las características de RCS. La nueva estrategia de Google es una medida para alinear los Mensajes con todos ellos.

Qué es realmente la mensajería RCS

RCS (rich communication service) se anuncia como la próxima evolución de la mensajería SMS. Es un servicio que está diseñado para reemplazar SMS y MMS, cambiando la mensajería a datos y proporcionando una gama mucho más amplia de funciones conectadas.

RCS, o Rich Communication Services, es una actualización planificada del servicio de SMS propiedad del operador, y ha existido como un estándar GSMA (el organismo de comercio de redes móviles en todo el mundo) desde hace varios años. La meta de RCS es traer características muy básicas de mensajería instantánea a la mensajería del operador – cosas como información de presencia, estado de escritura, recibos leídos, y compartir ubicación. Al igual que una aplicación de chat real, los mensajes RCS se envían a través de su conexión de datos, y los mensajes, fotos y videos tienen un tamaño mayor.

RCS será algo así como la novena plataforma de mensajería instantánea de Google, después de Google Talk, Google Voice, Google Buzz, Google+ Messenger, Hangouts, Spaces, Allo y Hangouts Chat. Es básicamente como una versión de iMessage de Apple, algo que a los usuarios de Android les ha faltado durante varios años.

Mientras que el estándar para RCS ha sido definido por algún tiempo, generalmente ha sido dejado a las redes/compañías operadoras para que lo implementen – lo cual no ha sucedido.

En el Reino Unido, Vodafone adoptó el servicio en 2014, pero fue la única red británica que lo hizo, y ha confirmado que puede comunicarse con otras redes habilitadas para RCS y que la mayoría de los dispositivos Android son compatibles.

Google ahora se ha decidido y está permitiendo RCS en el Reino Unido y Francia, pero sin noticias de otras regiones. En dispositivos Android, la aplicación Messages podrá enviar mensajes RCS utilizando los servidores de Google y evitando la necesidad de utilizar la red de los operadores de telefonía móvil para facilitarlo.

Este es un punto importante: la aplicación de Mensajes Android soporta RCS, SMS y MMS y puede cambiar entre los protocolos de la misma manera que la aplicación de Mensajes de Apple, lo que significa que ya no se necesitará una aplicación o servicio separado para obtener esas características avanzadas de chat. Sin embargo, se tendrá que optar por aceptar las condiciones de servicio de Google de forma automática.

Hasta ahora, el fracaso de Android en la mensajería mejorada ha sido una multitud de aplicaciones de chat fallidas y una aceptación general de los servicios de terceros por parte de los usuarios de Android, especialmente WhatsApp o Facebook Messenger.

No obstante, esto no significa que los usuarios podrán deshacerse de aplicaciones de chat de terceros, ya que RCS sólo funciona con Android y no es compatible con Apple – así que si el usuario tiene un contacto que utiliza iPhone en un chat, no funcionará con RCS – será SMS o MMS en su lugar. Lo que significa entonces que, todas las personas en la conversación necesitan usar RCS también y si alguien no lo hace, toda la conversación vuelve a SMS/MMS en su lugar.

Cada usuario puede verificar si tiene acceso a RCS abriendo Mensajes de Google, abriendo el menú de arriba a la derecha y punteando en Configuración > Características de chat. Aquí se verá si el servicio ha sido habilitado.

Problemas con la privacidad y la seguridad

El servicio de Chat RCS de Google no será privado como el iMessage de Apple o seguro como WhatsApp.

Un problema es que RCS Chat, como SMS, está específicamente ligado al número de teléfono. Eso es la fusión de la vieja tecnología con la nueva, y significa que Google tiene que saltar a través de una serie de círculos para determinar si la persona a la que está escribiendo tiene RCS Chat habilitado. Debido a que no puede confiar en una base de datos central, Android Messages envía una consulta directamente al otro teléfono. Drew Rowny, jefe de producto para Mensajes, explicó que cuando se abre una ventana de texto en Mensajes Android, hace un ping a todos en ese chat con un mensaje invisible (algo así como una notificación push) preguntando si soportan RCS Chat, y Mensajes Android responde silenciosamente `Si’ si lo hace.

Google dice que es la única manera de hacer que RCS Chat funcione «a nivel de aplicación», ya que está eliminando a los operadores. Es un mecanismo inteligente, pero también crea una capa extra que podría romperse, haciendo que RCS Chat sea inutilizable. Y también plantea un abanico de preocupaciones de privacidad y seguridad, ya que Google está enviando esencialmente un mensaje no cifrado desde su teléfono a otro cada vez que envía un mensaje, junto con su IMEI y su número de teléfono.

Y ese es el mayor problema con RCS Chat: Encriptación. Mientras que Apple, Open Whisper de Signal y WhatsApp ofrecen cifrado de extremo a extremo cuando se envía un mensaje, Google no ofrece tales promesas para RCS Chat. Es cierto que los mensajes SMS tampoco están encriptados, pero un movimiento secundario cuando se trata de seguridad no infunde precisamente confianza.

Más dispositivos, más problemas

Google dice que está «totalmente comprometido con la búsqueda de una solución para los usuarios» en materia de encriptación, pero una vez más, eso no infunde precisamente confianza. El hecho es que un chat de RCS sin cifrar que sólo está disponible en dos países es un comienzo extremadamente lento para un servicio de mensajería que debería haber llegado hace al menos cinco años.

Google, probablemente se topará con barreras que según analizan no está dispuesto a superar o no es capaz de superar. La más grande es la de los operadores de los Estados Unidos. No sólo Verizon, AT&T y T-Mobile tienen mucha más influencia que sus equivalentes en el extranjero, sino que Google debe ser amable para garantizar las ventas de sus teléfonos Pixel, incluso si esto se hace a expensas de los usuarios.

Ya ocurren este tipo de problemas. El Pixel 3a, que se lanzó el mes pasado y se vende en las tiendas de T-Mobile, no es compatible con RCS en T-Mobile a pesar de que los teléfonos más antiguos de Samsung sí lo son. Esto es debido a que las «capacidades avanzadas de mensajería RCS del operador están integradas en el núcleo de la red y no en aplicaciones o dispositivos individuales» y los teléfonos de Google no lo soportan. Hay un poco de culpa en ambos lados, pero Google ciertamente podría haber trabajado con T-Mobile para apoyar a RCS en el interés de sus usuarios.

 

 

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