Investigadores crean tela inteligente, primer paso para la ropa del futuro

tela inteligente

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han creado una «tela inteligente«. Han integrado sensores y diodos optoelectrónicos a fibras, para posteriormente tejerlos a telas lavables. La capacidad de este nuevo tejido es amplia. Sería capaz de medir la frecuencia cardíaca del usuario.

Los científicos utilizaron diodos emisores de luz (LED) y fotodetectores de diodos. Se incorporaron dentro de fibras poliméricas, que luego se mezclaron con telas, creando un sistema de comunicación que responde dentro del tejido. Los componentes son tan flexibles que permiten tejerse a telas de vestir.

La idea llevaba tiempo en pruebas, pero no es hasta ahora que se consiguen los resultados esperados. El nuevo tejido híbrido, permitirá a los fabricantes que lo utilicen, desarrollar prendas de vestir que lleven un seguimiento del estado de salud, al usuario que las utilice.

¿Cómo es el proceso de costura de la tela inteligente?

El proceso de creación de la “tela inteligente” inicia con una gran masa polimérica. A dicha masa se le agregan semiconductores. En la misma estructura se dejaron espacios huecos o vacíos donde conectar o transportar cables de tungsteno o cobre.

Todo ocurre cuando la estructura comienza a calentarse. Al aumentar el calor, la masa se transforma en una fibra y los cables de tungsteno o cobre se acercan a los diodos, estableciendo un contacto eléctrico.

Al conectar, los cientos de diodos conectados en paralelo en la misma fibra, detectan o emiten luz. A partir de esto, los científicos comprobaron que se puede establecer un enlace de Comunicación bidireccional. Dos telas que contienen fibras emisoras y detectoras de luz, tendrían la capacidad de medir la frecuencia cardíaca del usuario.

El tejido se realizó en Inman Mills, Carolina del Sur. El proceso puede llevarse a una escala mayor. Se pueden producir cientos de metros en fibra y esta se puede unir de forma fácil, generando nuevo tejido.

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La «tela inteligente» llegará al mercado comercial en el 2019

Durabilidad

Entre las principales propiedades de la tela inteligente está su durabilidad. Se sometió el tejido al proceso de lavado hasta en 10 oportunidades, en máquinas de lavado domésticas. Luego de la prueba, el tejido no había sufrido perdida alguna de sus propiedades.

Ley de Moore

Según los científicos del MIT, el nuevo descubrimiento provocaría una “Ley de Moore” para las fibras. A partir de ahora, ocurriría una progresión rápida en las que las capacidades de las fibras se verían exponenciadas.

Michael Rein, graduado del MIT, dice que ésta nueva tecnología llegará al mercado comercial a partir del próximo año. Los productos que la implementen estarán a la disposición del público para el año 2019. Una progresión extraordinaria. Hay que tener en cuenta el tiempo que transcurriría desde el laboratorio hasta los anaqueles de las tiendas.

El avance tan rápido del laboratorio al mercado, ha fomentado la colaboración académica, industrial y gubernamental, que ha permitido crear Advanced Functional Fabrics of America (AFFOA). La empresa, que significa Telas funcionales avanzadas de América, se centrará en productos especializados de comunicación y seguridad.

La transición de la tecnología, a la industria en general para su posterior comercialización, marcha a un ritmo sin precedentes, expresó Michael Rein.

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