Wifi cumple 20 años

Hoy resulta difícil concebir la vida sin Wifi, para las generaciones que nacieron con ella es inconcebible pensar en cómo se manejaba la gente antes de que existiera. Como tal, revolucionó completamente la forma en que se vive, dependiendo totalmente de ella y haciendo que todo lo que se hace sea mucho más rápido y fácil. En contrapartida, también se comenzó a ver que gracias a su aparición, las personas se han vuelto mucho más perezosas. Es casi como si ya no necesitáramos saber cosas. Ha transformado la forma en que trabajamos y obtenemos información, haciéndola mucho menos difícil.

Este jueves 20 de junio se cumplen 20 años desde que se creó la tecnología de conectividad inalámbrica WiFi y del establecimiento de la WiFI Alliance, en 1999. Desde el nacimiento de la tecnología hasta el desarrollo de su último estándar, WiFi 6, este sistema lo utilizan actualmente 30.000 millones de dispositivos en todo el mundo.   Con motivo de esta efeméride, este 20 de junio se celebra también el Día Mundial del WiFi, una jornada convocada por la Wireless Broadband Alliance, con el objetivo de «ayudar a instalar redes WiFi que conectarán a comunidades no conectadas en todo el mundo», como explica la asociación.

El estándar WiFi es gestionado actualmente por la WiFi Alliance, una organización con sede en Houston (Estados Unidos) que es la encargada del desarrollo de los nuevos estándares y de la concesión de las certificaciones de productos.

Wlan y Wifi

WLAN y WiFi son siglas distintas que se refieren a una misma tecnología. WLAN se usa para describir redes inalámbricas en general, mientras que WiFi se refiere específicamente a una red sin cables formada por componentes basados en los estándares 802.11 definidos por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE, por sus siglas en inglés).

En 1999, la norma IEEE 802.11a, la primera del estándar WiFi, sentó las bases de su futura estandarización. La certificación para los dispositivos garantizó la compatibilidad entre equipos de fabricantes diferentes y posibilitó tasas de datos más elevadas.

Lo que ha traído consigo Wifi

Aquellos que han estado vivido desde antes de wi-fi (cualquier persona de 21 años o más) pueden testificar sobre cómo vivían antes de ella como tener que pasar horas mirando libros si se necesitaba saber algo e incluso para encontrar el libro correcto.

La gente a menudo se refiere al pasado como tiempos más simples, pero en realidad, es el presente el que lo está simplificando todo. Gracias a wifi, ya sea en un teléfono o en un portátil, toda la información que se pudiera desear o necesitar se encuentra frente a las personas en cuestión de segundos. Google incluso informa cuánto tiempo se tardó en obtener los resultados, que nunca es más de medio segundo: “Un mundo de información al alcance de la mano”.

Las universidades usan wifi para casi todo: se cargan diapositivas y notas de conferencias; se investigan los ensayos, se cargan y se devuelven las calificaciones en línea. A diferencia de la entrega de una copia en papel, ahora se dice «mi Wi-Fi no funcionaba» como una excusa mucho más sólida para explicar por qué por ejemplo un ensayo se retrasó un día. Sin embargo, esto convierte a las personas en perezosas ya que el wifi lo hace todo por ellas.

Las amistades también han sido completamente alteradas por el wifi. Ya no se habla con la gente; se comprueba sus vidas a través de Facebook o Instagram. Antes del wifi, si era el cumpleaños de alguien, se le enviaba una tarjeta, se la llamaba o se pasaba por su casa para decir feliz cumpleaños. Hoy, ni siquiera se necesita recordar cuándo son los cumpleaños, para eso está Facebook que recuerda de quién es el cumpleaños y cuándo, incluso sugiere que se les desee lo mejor.

A partir del wifi, las personas pueden estar en contacto con gente de todo el mundo, descubrir viejos amigos con los que no se ha estado en contacto desde hace años. Antes del wifi, si un amigo se mudaba al otro lado del mundo,  lo más usual era enviar una carta ocasional o una llamada telefónica, olvidando cómo se veían si alguna vez se los volvía a ver. Hoy, se saca el móvil, se realiza una búsqueda rápida en Facebook y se puede conocer cada parte de la vida de ese amigo, en detalle.

Además, con wifi, la gente puede aprender cada detalle de la vida de otra a medida que ocurre, pero se ha dejado el hablar directamente porque ya no hay cosas que decir. Wifi ha destruido, en cierto modo, las amistades, al mismo tiempo que provoca la sensación o sentimiento de que son mucho más fuertes. Es cierto que es un problema causado por Internet y los medios sociales, pero es el wifi el que lo facilita. Si Internet fuera la enfermedad, wifi sería el paciente cero. Con su llegada, se logró acercar personas en lugares distantes que de no existir, resultaría muy costoso mantenerse comunicado.

Por otro lado, además de mantener relaciones de amistad, familiares o de amor en la distancia, ayuda a que las personas puedan conocerse por primera vez. Gracias al wifi, la mayoría de las amistades comienzan en línea. Antes, si se conocía a alguien y no se conseguía el número de su teléfono fijo (en los tiempos en que la gente usaba teléfonos fijos), entonces eso era todo. Probablemente nunca se lo volvería a ver. Ahora es completamente diferente. Se conoces a alguien y una de las primeras cosas que se hace es sacar el teléfono y encontrar una manera de mantenerse en contacto.

Así, en estos tiempos es muy común que la gente que llega a una casa, lo primero que preguntan es:’¿Cuál es la contraseña wifi?

Para la gente de la generación wifi, no ha habido elección, la sociedad necesita wifi para funcionar, es un requisito en casi todo lo que s hace.

El futuro: Wifi 6

La siguiente fase de la evolución de WiFi es 802.11ax, conocido como Wi-Fi 6. Este estándar fue anunciado en enero de este año y está llegando a los primeros dispositivos en este 2019.    El estándar, que utiliza las bandas de frecuencia de 2,4 y 5 GHz, reduce los tiempos de latencia mediante el uso del método de modulación digital OFDMA (o traducido del inglés, acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales).

WiFi 6 permite también enviar y recibir más datos al mismo tiempo, una mejora que, sumada a las anteriores, hace que las transferencias de datos teóricas se queden muy cerca de los 10 Gbps. Finalmente, el estándar Wi-Fi 6 ofrece un aumento de eficacia en entornos en los que haya numerosos dispositivos conectados a la red inalámbrica.

Una breve historia de la wifi

1941: La actriz de Hollywood Hedy Lamarr inventa y patenta una tecnología (para que los torpedos del ejército puedan pasar desapercibidos durante la Segunda Guerra Mundial) que no se vuelve a visitar hasta décadas después, cuando se descubre que se puede utilizar para Wi-Fi.

1971: La Universidad de Hawaii ofrece la primera demostración pública de una red inalámbrica de datos en paquetes

1999: Se establecen normas reconocidas por la industria. Wifi es una marca registrada y se convirtie en un nombre muy conocido. *Un error común es que el término wifi significa «fidelidad inalámbrica», pero no es el caso. Es simplemente una frase de marca registrada que significa IEEE 802.11x

2005: La palabra ‘wifi’ se añade al diccionario

2009: Diez años después del lanzamiento de WiFi, había ya 1.000 millones de dispositivos con esta certificación en el mercado.

2011: El número de puntos de acceso WiFi públicos superó la cifra del millón y solo dos años después, esa cantidad sobrepasaba los cinco millones.

2014: El dispositivo número 10.000 millones se envía con conexión Wi-Fi

2019: El dispositivo wifi número 30.000 millones sale a la venta

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