Han hallado la molécula clave en el origen de la vida: se llama etanolamina y contiene los cuatro elementos químicos básicos

Lleva por nombre etanolamina, y es la molécula clave en el origen de la vida debido a que esta contiene los cuatro elementos químicos que son fundamentales (el oxígeno, el carbono, el hidrógeno y el nitrógeno) y fue detectado por un grupo internacional de investigadores por primera vez en el espacio.

Esta investigación fue liderada por investigadores del Centro de Astrobiología (CAB), un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial del Ministerio de Defensa, y este hallazgo se ha hecho en una nube molecular ubicada en el centro de la galaxia.

 

La etanolamina es parte de un grupo de moléculas que son las que se encargan de constituir las membranas celulares, han enfatizado el día de hoy en los centros de investigación después de la publicación de los resultados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de Estados Unidos.

 

Este descubrimiento va servir de ayuda para que se pueda entender la evolución de las membranas de las primeras células, el cual es un tema crucial en el estudio del origen de la vida, conforme al científico Víctor Manuel Rivilla, del Centro de Astrobiología, quien lideró una investigación internacional y multidisciplinar que ha involucró a astrofísicos, astroquímicos y bioquímicos.

 

Rivilla, en declaraciones a EFE, iincidió y valoró que esta es la primera vez en la que se ha detectado esta molécula en el espacio, y subrayó que este hallazgo ha puesto de relieve que «los precursores de la vida» se encuentran disponibles en el espacio.

 

«Los ingredientes básicos para la vida están ahí», manifestó Víctor Manuel Rivilla, el cual apuntó la posibilidad de que desde esos «ingredientes» se forme o se pueda crear vida en otros lugares del Universo de la misma forma que se formó y creó en la Tierra.

 

Sin embargo, de igual forma incidió en que estas formas de vida que se hayan a podido crearse desde esos «precursores» en otros lugares del espacio no tienen motivo para ser parecidas a las formas de vida que son conocidas en la Tierra.

 

La etanolamina: moléculas cruciales en el origen de la vida

La etanolamina es parte de un grupo de moléculas (los fosfolípidos) que han sido cruciales en el origen y en la evolución temprana de la vida en la Tierra, y este descubrimiento fue posible debido al radiotelescopio de 30 metros de diámetro que se instaló en el Pico Veleta (Granada) y el de 40 metros del Observatorio de Yebes (Guadalajara).

 

“Nuestros resultados sugieren que la etanolamina se sintetiza de una forma muy eficiente en el espacio interestelar en nubes moleculares donde se forman nuevas estrellas y sistemas planetarios”, destacó el investigador principal.

 

La aparición que han tenido las membranas celulares, destacaron los centros de investigación, ha representado un hito muy relevante en el origen de la vida en la Tierra, debido a que son las encargadas de que se mantengan unas condiciones que son estables en el interior de las células, protegiendo el material genético como también la maquinaria metabólica.

 

«Sabemos que un amplio repertorio de moléculas prebióticas podría haber llegado a la Tierra primitiva a través del bombardeo de cometas y meteoritos”, fue explicado por la investigadora Izaskun Jiménez-Serra, del Centro de Astrobiología y coautora del estudio.

 

Fue explicado por la investigadora que las estimaciones de los científicos indican que «alrededor de mil billones de litros de etanolamina podrían haber sido transferidos a la Tierra primitiva mediante impactos de meteoritos» y observo que esta cantidad es equivalente al volumen total del lago Victoria, que es el más grande de África.

 

Se ha formado en el espacio y ha llegado a la Tierra con los meteoritos

Los investigadores han descubierto que el valor de la abundancia en el medio interestelar de la etanolamina, en relación con la del agua indica que la etanolamina se ha formado posiblemente en el espacio y que ha podido ser transferida a los meteoritos tiempo más tarde.

 

Conforme a Carlos Briones, coautor de igual forma del estudio, «la disponibilidad de etanolamina en la Tierra primitiva, junto con ácidos o alcoholes grasos, pudo haber contribuido a la evolución de las membranas celulares primitivas», lo cual tiene -ha enfatizado relevantes implicaciones no solamente para el estudio del origen de la vida en la Tierra, pero sí de igual forma en otros planetas y satélites habitables en el Sistema Solar o en cualquier parte del Universo.

 

La mejora de la sensibilidad de los radiotelescopios va a permitir que se detecte en el espacio moléculas que son cada vez más complejas y que han podido dar lugar a los tres componentes moleculares que son básicos de la vida: los lípidos (que forman las membranas), los ácidos nucleicos ARN y ADN (que contienen y transmiten la información genética), y las proteínas (que se encargan de la actividad metabólica), han enfatizado los investigadores. «Comprender cómo se forman estas semillas prebióticas en el espacio podría ser clave para entender el origen de la vida», concluyó Víctor Manuel Rivilla.

 

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