Las muestras de Curiosity evidencian restos de compuestos posiblemente orgánicos en Marte

Un grupo de investigadores de la NASA presiente que han dado con un inmenso descubrimiento: restos de compuestos orgánicos en la superficie marciana.

Un grupo de investigadores de la NASA presiente que han dado con un inmenso descubrimiento: restos de compuestos orgánicos en la superficie marciana.

Examinando las muestras que recolecto el rover Curiosity, han hallado sales que podrían corresponder a antiguos compuestos orgánicos. Si alcanzan comprobar esto será un paso grande en la exploración y búsqueda de vida en el pasado de Marte.

Conforme a una comunicación en el Journal of Geophysical Research: Planets, son necesariamente los restos de compuestos orgánicos que teóricamente serían capaces de sostener organismos microbianos. A contar de ahí los investigadores lograran tener un mejor punto de referencia para estudiar la vida en Marte, cómo se produjo y dónde se produjo.

Para hacer similar aseveración los investigadores se han fundamentado en dos de los instrumentos del rover Curiosity. El primer de ellos es el Sample Analysis at Mars, que examina las muestras en función de qué gases emiten a diferentes niveles de temperatura cuando las muestras son incineradas.

Sample Analysis at Mars descubrió certeza indirecta de sales orgánicas en las muestras de Marte. En este momento será el instrumento de Química y Mineralogía quien deberá comprobar estas evidencias. No sería la primera vez.

Cuestión de tiempo

Pasará algún tiempo hasta que logremos encontrar más certezas o verificarlas. Desafortunadamente el rover Perseverance que llegó hace unos meses a Marte no puede examinar muestras para ver si son orgánicas o no ya que no cuenta con instrumentación para ello. Por consiguiente, lo que le queda a la NASA es esperar a que el ExoMars de la Agencia Espacial Europea llegue con su instrumento capaz de estudiar la química del suelo marciano (se lanzará en 2022).

Entre tanto, el grupo de investigadores ha regenerado aquí en la Tierra las sales descubiertas por el Curiosity. Después de examinarlas y continuar el mismo proceso de incineración que el rover, han logrado los mismos resultados. Sin embargo, esto no es una confirmación sino sólo un ensayo de ingeniería inversa para sostener la teoría. Habrá que esperar un poco más para asegurar que hubo vida en Marte.

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