SpaceX: la NASA ha seleccionado a la empresa de Elon Musk para la construcción de la nave con la cual va a regresar a la Luna

La Agencia Aeroespacial de Estados Unidos, NASA, ha seleccionado a la empresa SpaceX, de Elon Musk, para la construcción de la nave con la cual ha planeado llevar nuevamente a humanos a la Luna en esta década.

El vehículo va a transportar al siguiente hombre y a la primera mujer hasta la superficie lunar, conforme al programa Artemis de la agencia espacial.

Otra de las metas de este programa va a ser que se lleve a la Luna a la primera persona de color.

El diseño del vehículo lunar se encuentra basado en la nave Starship de SpaceX, que se encuentra siendo sometido a las pruebas en una estación experimental en el sur de Texas.

SpaceX se encontró compitiendo en contra de una licitación conjunta que va a estar compuesta de gigantes aeroespaciales tradicionales y la empresa Amazon, de Jeff Bezos, como de igual forma una propuesta de Dynetics, una compañía de tecnología basada en Alabama.

El valor total de dicho contrato que fue otorgado a la empresa de Musk va a ser de US$2.890 millones.

«Con esta selección, la NASA y nuestros socios completarán la primera misión de demostración tripulada a la superficie de la Luna en el siglo XXI a medida que la agencia da un paso al frente hacia la igualdad de las mujeres y la exploración a largo plazo del espacio profundo», fue declarado por Kathy Lueders, quien es la directora de la exploración humana de la agencia.

«Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia una exploración lunar sostenible y nos mantiene enfocados en las misiones más lejanas en el Sistema Solar, incluyendo Marte».

El programa Artemis, que se empezó en el gobierno de Donald Trump, ha tenido como objetivo que se regrese a la superficie lunar en el año 2024. Sin embargo, un déficit presupuestario para el financiamiento del sistema de alunizaje alejó esta meta.

Elon Musk, estuvo desarrollando el diseño Starship por años. Que tiene similitudes a los cohetes de la era dorada del cine de ciencia ficción, el cual va a ser un elemento crucial en los planes que se tengan largo plazo del multimillonario empresario de poblar a Marte con humanos.

No obstante, en estos momentos va a servir de módulo de alunizaje que va a transportar a los astronautas de una órbita lunar hasta la superficie del satélite.

Teniendo una amplia cabina y dos cámaras de descompresión, que van a permitir la salida de los astronautas para sus caminatas lunares, va a ser muy diferente al esquelético módulo lunar (ML), el cual posó a 12 hombres en la Luna con el programa Apolo de Estados Unidos entre 1969 y 1972.

Ese nuevo vehículo va a sef conocido como el Sistema de Aterrizaje Humano (HLS, por sus siglas en inglés).

Hace poco, la NASA escogió a más de una compañía para la obtención de servicios de transporte, lo cual le daba opciones en tal caso de que una de esas no fuese a cumplier los objetivos.

Sin embargo, la NASA solamente recibió US$850 millones de los US$3.300 millones que fueron solicitados por el Congreso para la construcción del módulo de aterrizaje lunar. A través de un comunicado, Lueders había dicho que «mientras el deseo de la agencia continúa siendo preservar una ambiente competitivo durante esta etapa del programa HLS», su presupuesto de la actualidad había impedido que pudiese seleccionar a dos compañías, como ya se estaba esperando.

Se tiene la creencia que el costo ha sido un factor relevante; la propuesta de SpaceX ha sido la más baja «por un amplio margen» entre los tres competidores.

Lueders había explicado: «Determiné que sería en el mejor interés de la agencia hacer esta selección inicial condicional de SpaceX». Esta decisión causó revuelo en el Congreso.

La NASA se encuentra atravesando una transición de poder después de la elección del presidente Joe Biden. Está bajo la dirección de un administrador interino y el designado por Biden para la dirección de la agencia -el exsenador y exastronauta Bill Nelson- va a tener que ser confirmado por audiencias en el Congreso la siguiente semana.

«Me desilusiona que la dirección interina de la NASA decidió otorgar semejante comisión antes de la llegada de los nuevos y permanentes gerente y subgerente de la NASA», fue expresado por la congresista demócrata Eddie Bernice Johnson, la cual preside el Comité de la Cámara de Representantes de Ciencia, Espacio y Tecnología.

«La decisión de otorgar la comisión hoy también sucede a pesar de la obvia necesidad de reexaminar el programa de exploración lunar de la NASA, que no tiene la posibilidad real de regresar con astronautas de EE.UU. a la Luna para 2024».

Las región polar sur de la Luna, va a ser el blanco de la NASA para el primer alunizaje de astronautas desde el año 1972. Esta área va a contener abundantes yacimientos de agua congelada, que va a poder ser convertida en combustible de cohete y aire puro para que se sostenga una futura base lunar.

Sin embargo, aterrizará ahí de igual forma va a presentar desafíos, ya que el ángulo del Sol arrojará sombras largas que van a oscurecer la topografía de la superficie a medida que la nave desciende.

Los ingenieros van a tener que resolver el problema a medida que son refinados sus planes para el primer aterrizaje del programa Artemis.

SpaceX, se encontraba en la carrera en contra del Equipo Nacional -que se encuentra conformado por Blue Origin (fundada por Bezos), Lockheed Martin, Northrop Grumman y Daper -y los contratistas de proyectos de defensa Dynetics.

La comisión es la representación de otro hito para la empresa que se fundó hace 19 años por Musk, que ha tenido que superar un amplio escepticismo inicial sobre sus planes de la reducción de los costos de los vuelos espaciales. SpaceX por poco se ha quedado sin dinero, sin embargo logró mantenerse a flote debido a un contrato fortuito de la NASA en el año 2008.

Desde ese momento, logró grandes éxitos con el lanzamiento de satélites comerciales y ha obtenido un lucrativo contrato para el transporte de tripulantes a la Estación Espacial Internacional.

En la actualidad, el vehículo Starship se encuentra siendo sometido a pruebas en una instalación en Boca Chica, en el sur de Texas. Una serie de prototipos que no están tripulados y fueron lanzados a altitudes de 10 km o más, previamente a regresarlos para un intento de descenso suave y aterrizaje. No obstante, las reciente pruebas terminaron con los vehículos explotando, bien sea cerca o en la plataforma de descenso.

«Este es un momento emocionante para la NASA y en especial para el equipo Artemis», fue dicho por Lisa Watson-Morgan, directora del programa del Sistema de Aterrizaje Humano, en el Centro de Vuelo Espacial Marshall, de la NASA, en Huntsville.

«Durante el programa Apolo, comprobamos que es posible lograr los que parecía imposible: llevar humanos a la superficie de la Luna. Mediante una estrategia de colaboración, trabajando con la industria y las ventajas de las comprobadas capacidades y experiencias técnicas de la NASA, llevaremos astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna una vez más, esta vez para explorar nuevas áreas durante períodos de tiempo más largos».

El programa Artemis esta en la búsqueda de que se establezca una presencia de largo plazo en la Luna, en la que incluye la creación de una base lunar.

 

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