Qué es la mucormicosis: la infección grave que ha afectado a los contagiados por coronavirus

La India se encuentra viviendo el peor momento de la pandemia del coronavirus llegando a superar récords de contagios y muertes diarias en una segunda ola que provocó el colapso del sistema sanitario y la escasez de recursos básicos. La crisis humanitaria que ha asolado al país se ha incrementado al ser el epicentro mundial de la pandemia y en este momento los médicos han alertado de otro gran problema: la mucormicosis.

Tratándose de una infección que se ha conocido popularmente como ‘hongo negro’ y que se encuentra incrementándose en pacientes recuperados de Covid-19. «Está llegando un tsunami de mucormicosis que amenaza con matar a pacientes que se salvaron de la enfermedad. Es necesario racionalizar el uso desenfrenado de esteroides», ha alertado la semana que pasó un cirujano indio al diario local Times of India.

 

¿Cómo es esta infección? ¿Por qué se origina?

Pero, ¿en qué consiste esta enfermedad la cual se ha encargado de disparar las alertas entre los sanitarios del país? La mucormicosis es una infección por hongos (micótica) que es poco común y grave porque va a poder atacar de manera directa a los senos paranasales, al cerebro y a los pulmones.

Tal como fue relatado por la BBC el doctor Akshay Nair, cirujano oftalmológico de Bombay, en el pasado sábado ha tenido que operar a una mujer diabética de 25 años de edad que pasó la Covid-19 por haber padecido mucormicosis. «Le quitaré el ojo para salvarle la vida. Así es como funciona esta enfermedad», ha destacado el doctor al citado medio.

En diversos casos esta infección se ha manifestado en personas «con un sistema inmunitario debilitado» y podría ser causada por hongos que se tienen «en la materia orgánica en descomposición», como pan, frutas, verduras, tierra o abono, han explicado en MedlinePlus. Tratándose de una infección rara sin embargo es potencialmente mortal, debido a que afecta a personas con patologías previas.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Las personas que cuentan con un sistema inmune que es débil o deteriorado por una enfermedad tienen un mayor riesgo de que se padezca esta infección fúngica. Esto ha incluido a personas con una de las siguientes patologías:

 

  • Sida.
  • Quemaduras.
  • Diabetes.
  • Leucemia y linfoma.
  • Uso prolongado de esteroides.
  • Acidosis metabólica.
  • Mala alimentación y desnutrición.
  • Uso de determinados medicamentos.

 

¿Y los síntomas?

Esta infección podría llevar a que se afecte a senos paranasales y cerebro en lo que se ha denominado clínicamente como «infección rinocerebral». Esta empieza como una afección sinusal y más tarde ha provocado  «una inflamación de los nervios del cerebro» pudiendo llevar a que se provoquen «coágulos de sangre», han añadido en MedlinePlus.

 

Otra de las infecciones que podría llevar a que se cause es la mucormicosis pulmonar, esto es, una «neumonía que empeora rápidamente y que se puede diseminar a la cavidad torácica, el corazón y el cerebro». Así mismo, podría afectar a otras zonas del cuerpo como riñones o aparato gastrointestinal.

 

En lo que se refiere a los primeros signos de alerta, se van a poder generar los siguientes:

 

  • Ojos hinchados, formación de costras o lesiones negras en las cavidades nasales, fiebre, dolor de cabeza o congestión en el caso de la mucormicosis rinocerebral.
  • Tos (en ocasiones con sangre), fiebre y dificultad para respirar en el caso de la mucormicosis pulmonar.
  • Dolor abdominal, sangre en las deposiciones, diarrea o vómitos en la mucormicosis gastrointestinal.

 

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