Volcán que mató a cinco personas y se encuentra amenazando a miles de hogares en el Congo

En la noche del sábado el cielo de la ciudad de Goma, capital de la provincia de Kivu del Norte, en el este de la República Democrática del Congo (RDC), se ha tiñado de rojo en el momento en el que el volcán Nyiragongo ha entrado en erupción, sembrando pánico en la ciudad y provocando la huida de miles de personas.

«Vimos una gran nube roja y entonces es cuando el pánico empezó, vimos movimientos masivos de personas hacia la frontera con Ruanda y hacia el oeste de la ciudad», ha relatado desde Goma Tom Peyre-Costa, portavoz regional para África Central y Occidental del Consejo Noruego para Refugiados (NRC por sus siglas en inglés).

 

La cifra provisional de muertes es de cinco personas que han fallecido en un accidente de tráfico en tanto estaban intentando huir de la capital provincial, ubicada a unos 20 kilómetros del volcán, fue informado en este domingo en declaraciones a los medios locales dadas por el gobernador militar de Kivu del Norte, Constant Ndima.

 

Cerca de las siete de la tarde hora local (17:00 hora peninsular española) del sábado ha empezado la erupción del volcán, el cual es uno de los que se encuentran más activos en el mundo y comúnmente va ascendiendo por turistas que desean que se contemple el lago de lava alojado en su cráter, ha confirmado el vulcanólogo Celestin Kasereka Mahinda, quien es el director del Observatorio Vulcanológico de la ciudad.

 

En un principio, el científico ha asegurado que, «por la dirección de la lava, no parece que vaya a entrar en Goma», una cosa que la Misión de las Naciones Unidas en la RDC (MONUSCO) de igual forma ha considerado después de hacer vuelos de reconocimiento en la zona.

 

Nuevamente la alarma ha saltado en el momento en que una nueva brecha se ha abierto en el volcán liberando un río de lava que se ha movido en dirección a la ciudad, una cosa que ha llevado a las autoridades a que se activen un plan de evacuación para Goma en la madrugada.

 

No obstante, en horas de la mañana el Ministerio de Comunicación y Medios del país ha confirmado por medio de Twitter que «el flujo de lava se detuvo alrededor de las 4:00 am en Buhene (localidad a las afueras de Goma)».

«Hubo diferentes flujos pero solo el último se dirigía hacia la ciudad, lo que provocó la evacuación de muchas ONG, pero a las cuatro de la madrugada supimos que la lava se había detenido a pocos metros del aeropuerto», ha explicado Peyre-Costa.

 

Huida de miles de personas

Miles de habitantes que se han aterrorizado por la erupción del volcán han huido de la ciudad la noche de ayer, cargando pertenencias y ganado, en dirección al oeste, a la localidad de Sake, o hacia la frontera con Ruanda, que han cruzado por lo menos 8.000 personas, conforme a los datos oficiales del Ministerio de Gestión de Emergencias de este país.

 

Este domingo se vio como han ido regresando poco a poco a sus barrios a los habitantes que el día de ayer han huido sin embargo «la gran desolación es que encuentran sus casas y demás bienes quemados, y lo mismo para los que habían huido a Sake», explicó a Efe por teléfono Prince Badjeka, residente de Goma.

 

A pesar de que la lava no ha alcanzado a la urbe, cientos de casas de las afueras quedaron destruidas, reducidas a cenizas, conforme a las autoridades provinciales.

A pesar de que, finalmente, no se encuentra evacuando a la población de Goma debido a que «ya no hay actividad volcánica», las personas que perdieron sus casas «tendrán que ser reubicadas», ha indicado el portavoz regional de NRC.

 

Un desastre previsible

El pasado 11 de mayo, el Observatorio Vulcanológico de Goma ya ha advertido en un informe al respecto de la situación de los dos volcanes con actividad de la cordillera de Virunga —Nyamulagira y Nyiragongo— en el cual se aseguraba que «están muy activos, particularmente el Nyiragongo, donde se observan algunos seísmos híbridos esporádicos».

 

El volcán Nyiragongo ha hecho erupción por última vez en el año 2002, forzando a unas 300.000 personas a que hubiesen huido de «riadas» de lava que han cubierto gran parte de Goma y llegó a matar alrededor de 200 personas.

El Parque Nacional de Virunga, ubicado en la provincia oriental de Kivu Norte, una de las que se encuentran más afectadas debido a la violencia en la RDC, es uno de los pocos destinos turísticos de esta nación centroafricana, y es Patrimonio de la Humanidad desde 1979.

 

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