Así surca lo cielos Stratolaunch, el avión más grande del mundo que se empleara para lanzar hipersónicos

Tiene por sobrenombre como el ave mitológico Roc, el avión de Stratolaunch tiene la honra de ser el más grande del mundo por envergadura. Con sus 117 metros de punta a punta, no es una bestia sencilla de levantar, pero en las últimas horas ha estado volando a lo largo de varias horas, completando así su segundo vuelo de prueba desde que fue producido.

Fue hace dos años cuando lo observamos por primera vez volar, después de verlo debutar en 2017 y de demostraciones hechas en tierra en 2018. En este momento, después de que el avión haya cambiado de dueños, retoma a sus maniobras de prueba.

Conforme comunico la empresa, Roc ha efectuado una nueva prueba de vuelo. La prueba ha tenido lugar en el desierto de Mojave en California, Estados Unidos. Para que esto sea factible, hay un aeropuerto especial que autoriza el vuelo de aviones con una magnitud tan grande como Roc. El vuelo ha durado aproximadamente unas tres horas y diez minutos.

Hipersónicos y vehículo de lanzamiento

¿Para qué un avión tan grande? Es la pregunta que la mayoría de las personas se hacen pero la repuesta la tiene la empresa. Cuando la compañía fue fundada la intensión con este avión era claro: un avión lo ampliamente grande como para que levante otros aviones y naves. El plan era emplearlo para poner en órbita naves sin necesidad de usar cohetes, algo semejante a lo que formula Virgin Galactic.

La intención han variado ligeramente, después de la adquisición de Stratolaunch por parte de Capital Management en octubre de 2019, cambiaron la perspectiva de la empresa. Más que enfocarse en el gigantesco avión para utilizarlo como vehículo de lanzamiento, van a encaminarse en producir aviones hipersónicos (cinco veces la velocidad del sonido).

El año pasado logramos mirar cómo va a ser la futurista flota de aviones hipersónicos que preparan. Con estos aviones, la empresa espera lograr velocidades de hasta 7.400 km/h. ¿El papel de Roc? Servir como portaaviones para elevar a los hiperpsónicos y así ahorrar una considerable cantidad de combustible (y peso) que poner en ellos.

Mencionado esto, Stratolaunch no excluye emplear el gigantesco avión para transportar y levantar otras cargas separadamente de sus hipersónicos. Puede ser especialmente útil para poner naves en el aire o satélites a bordo de pequeños cohetes que luego lleguen a la órbita terrestre. ¿Las grandes ventajas de este método? Reutilizar el avión, lanzarlo desde casi cualquier aeropuerto y disminuir el combustible requerido.

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